Le royaume de la formation

THOMAS SCHAFFNER

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Bilba, Rigaudeau, Jeanneau, De Colo, Beaubois, Marquis, Gelabale ou encore plus récemment Séraphin ont tous un point en commun. Ses stars françaises de la grosse balle orange sont passées par le prestigieux centre de formation de Cholet. Le prochain adversaire de la SIG, demain soir (20 h), est une pépinière à talents. « Depuis plus de vingt-cinq ans, la formation choletaise est en avance, confirme Aymeric Jeanneau, le capitaine strasbourgeois, formé à Cholet. La force du club est d'avoir mis des antennes partout et notamment dans les DOM-TOM. Cholet se donne vraiment les moyens de faire progresser les jeunes. La qualité d'entraînement est énorme et les formateurs, comme Jean-François Martin, sont là depuis le début. Ils se basent sur l'apprentissage des fondamentaux et surtout l'intelligence de jeu. »
Finaliste de l'Eurochallenge en 2009 et champion de France de Pro A la saison dernière, le club des Mauges ne néglige jamais sa relève et ses futurs talents. « Ils ont été en finale d'une coupe européenne avec De Colo et Beaubois. L'an passé, ils gagnent le titre avec Gelabale et Leonard. Il y a toujours une touche choletaise dans l'équipe première. Et même s'ils font beaucoup pour le centre de formation, ils arrivent à avoir des résultats avec les pros, ce qui n'est pas le cas de tous les clubs formateurs », poursuit le meneur de jeu alsacien né à la Roche-sur-Yon. Déjà leader après 10 matchs de championnat, Cholet sera un adversaire plus que redoutable pour les hommes de Frédéric Sarre. « On voit que c'est un groupe soudé, conclut Aymeric Jeanneau. Si on veut les titiller, il faudra être dans un grand soir. »