lens sur un rythme de champion

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Avec des victoires à domicile (Nice, Montpellier) et des nuls à Toulouse et samedi à Marseille (1-1), c'est un parcours de candidat au titre que réalise le RC Lens depuis cinq matchs. « On n'a pas rencontré des charlots. Et nos cinq derniers matchs étaient sans doute plus compliqués que ceux du début de saison », reconnaît Ala-Eddine Yahia, le défenseur lensois. Depuis leur naufrage à Sochaux (3-0) il y a un mois et demi, les Sang et Or ont redressé la barre. Et au classement, Lens se donne de l'air. Si le Racing (18e) est toujours dans la zone rouge, il n'est devancé qu'à la différence de buts par Caen, premier non relégable. « Quand on est dos au mur, on a cette réaction d'orgueil. C'est comme ça qu'il faut continuer », poursuit Yahia. Comme l'an passé, la méthode Wallemme a fonctionné. Obligé de composer avec les blessures de ses cadres, le coach lensois a relancé des joueurs laissés pour compte (Akalé, Sidi Keita). Du coup, le Racing est en train de renaître de ses cendres.F. L.