A 43 ans, Thomas Muster est de retour sur le circuit

TENNIS Retraité depuis 11 ans, le gaucher autrichien a reçu une wild-card pour disputer le tournoi de Vienne la semaine prochaine...

R.S.

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Le champion de tennis autrichein, Thomas Muster, le 7 décembre 2008 à Brême, lors d'une exhibition contre Henri Leconte.
Le champion de tennis autrichein, Thomas Muster, le 7 décembre 2008 à Brême, lors d'une exhibition contre Henri Leconte. — C.Charisius/REUTERS

Rien ne peut empêcher l'Autrichien de taper une balle de tennis quand il en a l'envie. Il y a quelques années, Thomas Muster s'entraînait assis dans une chaise au milieu d'un court sur terre battue, la jambe plâtrée. Cette fois, malgré son statut de vétéran (43 ans), il a décidé de jouer un match du circuit ATP, la semaine prochaine à Vienne. L'ancien numéro 1 mondial effectuera son come-back grâce à la wild-card que lui ont accordée les organisateurs du tournoi autrichien. il deviendra du même coup le premier quadragénaire à disputer un match en tournoi ATP.

Onze ans après avoir annoncé sa retraite, Muster n'a jamais vraiment reposé sa raquette, enchaînant les tournois réservés aux «légendes» en marge des compétitions classiques du circuit. Récemment, il s'est testé à l'occasion de quelques Challengers. Battu au premier tour à Kitzbühel, Côme et Rijeka, il a gagné son premier match à Ljubljana, ce qui lui a permis de revenir dans le classement ATP à la 988e place. Avec une défaite supplémentaire à Palerme, le gaucher dont le lift faisait des ravages il y a quinze ans, pointe actuellement au 982e rang mondial.