Dopage : Alberto Contador suspendu à titre provisoire

CYCLISME Des traces d'un produit interdit ont été retrouvées dans des analyses effectuées lors du dernier Tour de France...

J.C. avec AFP
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Alberto Contador, le 19 juillet 2010 à Bagnères-de-Luchon.
Alberto Contador, le 19 juillet 2010 à Bagnères-de-Luchon. — F.Lenoir / REUTERS

L'Espagnol déraille. Alberto Contador a été suspendu ce jeudi à titre provisoire après la révélation d'un résultat «anormal», des traces très minimes d'un produit interdit, lors d'un contrôle antidopage du Tour de France qu'il a remporté en juillet dernier. Contador a expliqué par «une contamination alimentaire» ce résultat anormal.

Des investigations supplémentaires

Comme le prévoit le règlement, l'Espagnol, qui avait déjà mis un terme à sa saison, a été suspendu à titre provisoire par l'Union cycliste internationale (UCI). L'UCI a confirmé la présence de traces «extrêmement faibles» de clenbutérol, une substance interdite quel que soit le seuil.

Si ce contrôle devait être déclaré «positif» par les autorités, une procédure disciplinaire serait ouverte afin de déterminer une éventuelle sanction et, peut-être, la perte du Tour pour Contador. Pour l'heure, la fédération internationale a déclaré devoir mener, en concertation avec l'Agence mondiale antidopage (AMA), «des investigations scientifiques complémentaires avant qu'une quelconque conclusion puisse être tirée». «Ces investigations complémentaires prendront encore quelque temps», a souligné l'UCI.

Contador plaide la contamination

Le contrôle en cause date du 21 juillet, lors de la seconde journée de repos du Tour de France à Pau. Son résultat a été confirmé par l'analyse de l'échantillon «B», a précisé l'UCI. Contador, qui a enlevé pour la troisième fois la Grande Boucle, a devancé en juillet dernier le Luxembourgeois Andy Schleck. Selon son agent, il a été informé du résultat par l'UCI le 24 août.

«Les experts consultés jusqu'à présent sont d'accord pour considérer que c'est un cas de contamination alimentaire, particulièrement au regard du nombre de tests passés par Contador durant le Tour de France», a déclaré l'agent du coureur en soulignant ce qu'il a qualifié d'absence d'intentionnalité.

Contador, absent du Championnat du monde dimanche en Australie, a annoncé qu'il tiendrait une conférence de presse, jeudi en milieu de journée (12h locale), dans sa ville de Pinto, près de Madrid. Le Castillan n'a plus disputé de course importante depuis la fin du Tour de France. En partance de l'équipe Astana à la fin de l'année, il a signé un contrat de deux ans en faveur de l'équipe Saxo Bank, celle pour laquelle courait jusqu'à présent Andy Schleck.

Le «Pistolero» de Pinto, qui est âgé de 27 ans, a gagné à trois reprises le Tour de France (2007, 2009, 2010). Il a aussi remporté en 2008 le Tour d'Italie (Giro) et le Tour d'Espagne (Vuelta).