Le TO XIII, un mois après…

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Un mois tout juste après son dernier match, le Toulouse Olympique XIII renoue ce soir avec le Championship, la D2 anglaise. Battus à domicile le 22 mai par le leader Featherstone (28-34), les hommes de Gilles Dumas (8es) se rendent à Batley, chez le 7e. « C'est une rencontre très, très importante face à un concurrent direct pour la qualification en plays-offs, insiste l'entraîneur du TO XIII. Notre adversaire reste sur une bonne dynamique. Si on le bat, on revient à hauteur. Si on perd, il nous met à 6 points derrière lui. » Seuls les six premiers disputeront les phases finales, objectif assumé des Toulousains pour leur deuxième année dans cette compétition. Dans quel état se présenteront les Bleu et Blanc dans le Yorkshire ? Dumas avoue l'ignorer. « Après le dernier match, j'ai donné une semaine de vacances aux joueurs, explique-t-il. Ensuite, c'est difficile de remobiliser tout le monde. »
Autre souci : les nombreux blessés. L'Anglais Simon Worrall (épaule), recrue-phare de l'intersaison, a déjà fini sa saison, tout comme Andrei Olari (genou). Jérôme Gout (main) ne reviendra pas avant le mois prochain. En revanche, si Brendan Worth et Vincent Duport (déchirure cuisse) seront absents ce soir, les retours de l'Australien et de l'international français sont espérés samedi, lors de la réception de Whitehaven (10e) au stade Arnauné. WN. S.