Santoro-Forget, le divorce est consommé

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Ecarté depuis 2004 pour un « comportement trop individualiste », Fabrice Santoro ne retrouvera pas l'équipe de France de Coupe Davis lors du premier tour face en Allemagne, du 10 au 12 février à Halle

Quart de finaliste à Melbourne la semaine dernière, le vétéran (33 ans) avait pourtant été sélectionné par Guy Forget dans un premier temps

« Je suis allé le voir en Australie en lui disant que c'était le moment de faire table rase du passé », confiait le capitaine français

Le hic est que le Varois ne souhaitait pas annuler un tournoi exhibition à Tarbes, prévu le jour du rassemblement des Bleus

« Il me prend pour un imbécile, fulminait hier Guy Forget

Préférer jouer une exhibition contre Nadal pour gagner 20 000 euros, c'est inconcevable

Je me dis que son envie de revenir en équipe de France n'est pas si importante que ça

» Avant d'ajouter : « J'ai voulu oublier le passé mais là, je me rends compte qu'on n'a pas avancé d'un pouce

Je lui parle en chinois et lui me répond en portugais

» Une diatribe plutôt sévère que Santoro n'a pas laissé passer, se justifiant dans la soirée par le biais d'un communiqué

« Non, je ne prends pas le capitaine pour un imbécile, je m'étonne simplement de sa décision », soulignant au passage qu'« une rencontre de Coupe Davis est beaucoup plus lucrative qu'une exhibition »

« Je me suis engagé depuis un mois sur cette exhibition et je ne vais pas abandonner l'organisateur à cinq jours de l'événement », ajoutait le vétéran français, qui fait de cette histoire « une question d'honnêteté et non d'argent »

Gaël Anger

équipe En l'absence de Santoro, Guy Forget a retenu Richard Gasquet et Sébastien Grosjean en simple. Le double devrait être constitué de Michael Llodra et d'Arnaud Clément, tandis que Paul-Henri Mathieu sera remplaçant.