La charnière toulousaine pourrait grincer

Nicolas Stival

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Le demi de mêlée Byron Kelleher ne servira plus Frédéric Michalak (n° 10) cette saison…
Le demi de mêlée Byron Kelleher ne servira plus Frédéric Michalak (n° 10) cette saison… — P. RODRIGUEZ / SIPA

Pas épargné par les blessures depuis le début de sa carrière, Frédéric Michalak a de nouveau été lâché par son corps, samedi, à Saint-Denis. Le demi polyvalent (27 ans) est sorti dès la 2e minute, lors du large succès de Toulouse sur le Stade Français (0-29). L'international aux 54 sélections sera opéré demain d'une rupture des ligaments croisés du genou gauche.

Confiance aux jeunes
« C'est une catastrophe, lâche Guy Novès. Il était redevenu un pion essentiel du Stade Toulousain, et il avait remis les pieds en équipe de France. » Le manager général devra finir la saison avec seulement trois spécialistes - tous trentenaires - à la charnière : le demi de mêlée Byron Kelleher (33 ans), l'ouvreur David Skrela (31) et Jean-Baptiste Elissalde (32), le seul à pouvoir couvrir les deux postes. En outre, « Skrela et Elissalde ont souvent été blessés, remarque Novès. Il faut espérer qu'ils puissent finir la saison sans nouveau pépin physique. » Toulouse a encore au moins sept matchs à jouer : le quart de finale de coupe d'Europe face à Paris (11 avril), les cinq dernières journées du Top 14 et la très probable rencontre de phase finale (barrage ou demie).
Si le Stade va au bout dans chaque compétition, le total s'élèvera à dix ou onze dates. Déjà, les Rouge et Noir ont écarté le recours à un joker médical. « Il y a des jeunes qui sont intégrés au groupe, Nicolas Bézy [demi de mêlée, 20 ans] et Jean-Marc Doussaint (ouvreur, 19 ans], remarque Novès. Et on verra s'il y a d'autres solutions en interne. » Les centres Florian Fritz et Yannick Jauzion ont déjà dépanné en numéro 10, comme l'ailier Vincent Clerc en 9. Le manager général conclut sur une note optimiste : « Quand on voit comment Felipe Contepomi a fait gagner Toulon sur la fin [en transformant un essai contre Biarritz, samedi], on peut penser que Fred reviendra à son meilleur niveau au milieu de la saison prochaine. » L'ouvreur argentin avait été écarté des terrains pendant six mois après s'être blessé au genou gauche, en mai dernier.

Montpellier

Le Stade Toulousain (4e du Top 14) recevra Montpellier (10e) vendredi, à 19 h, sans cinq internationaux, retenus pour France-Italie, dimanche au Stade de France : Thierry Dusautoir, Jean-Baptiste Poux, William Servat, Yannick Jauzion et Clément Poitrenaud. Ménagés samedi face à Paris, Jean-Baptiste Elissalde, Vincent Clerc, Cédric Heymans et sans doute Patricio Albacete feront leur retour contre des Héraultais qui luttent pour se maintenir dans l'élite.