Belfodil, nouvelle perle de l'OL ?

Stéphane Marteau

— 

« Je me souviendrai longtemps de ce moment. » Ishak Belfodil était ému au micro d'OLTV, le 22 août dernier, quelques minutes après avoir effectué sa première apparition en équipe première lors du succès des Lyonnais à Auxerre (1-3). Depuis, cet attaquant âgé de 17 ans, doté d'un physique impressionnant (1,91 m et 86 kg), ne s'est plus exprimé, malgré ses entrées en jeu à Anderlecht et face à Nancy, l'OL souhaitant le préserver des sollicitations médiatiques. D'autres l'ont fait à sa place, à l'image de Georges Prost, le directeur du centre de formation, qui l'a vu débarquer il y a moins d'un an. « C'est un joueur en devenir, avec des qualités techniques très intéressantes », a-t-il confié sur le site du club.

Né en Algérie, Ishak Belfodil est arrivé en France à l'âge de 13 ans. Après avoir évolué dans plusieurs clubs de la région parisienne (Elancourt, Trappes et Boulogne-Billancourt), il a rejoint il y a deux ans Clermont-Foot où il évoluait avec les 16 ans nationaux. C'est en Auvergne que Gérard Bonneau et Rémi Garde l'ont repéré, comme d'autres clubs français et européens, dont Chelsea. « L'OL, c'est ce qui se fait de mieux en France. Ils ont fait sortir pas mal de jeunes ces derniers temps. J'espère que je vais suivre leurs traces », a expliqué le joueur lors de son arrivée à Lyon, en novembre dernier. Il n'a jusqu'à présent pas eu à regretter son choix. Ainsi, avant d'intégrer l'effectif professionnel de l'OL, il avait honoré au printemps dernier ses premières sélections en équipe de France des moins de 17 ans lors de l'Euro en Allemagne. W