Cinquième journée du Top 14: Toulouse perd à Clermont

RUGBY Le Stade toulousain a perdu dimanche à Clermont (19-12)

Nicolas Stival à Toulouse

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Le Clermontois Brent Russel marque un essai malgré la pression du Toulousain Yves Dongy, le 6 septembre 2009.
Le Clermontois Brent Russel marque un essai malgré la pression du Toulousain Yves Dongy, le 6 septembre 2009. — AFP PHOTO THIERRY ZOCCOLAN

Une semaine après s'être incliné à Perpignan chez le champion de France (17-15), le Stade Toulousain a concédé son deuxième revers cette saison dimanche soir sur la pelouse du finaliste, Clermont (19-12). Leaders avant cette 5e journée du Top 14, les hommes de Guy Novès chutent au 3e rang, derrière leurs deux bourreaux, l'USAP (nouveau leader) et l'ASM.

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L'indiscipline de Maestri

Plutôt dominateurs en première période, ils ont été trahis par leur indiscipline. Le jeune et bouillant deuxième ligne Yoann Maestri (21 ans) a ainsi reçu un carton jaune pour brutalité et laissé ses coéquipiers pendant dix minutes à quatorze contre quinze (28e). Résultat : la pénalité qui venait d'être sifflée et devait permettre aux Rouge et Noir de revenir à quatre points était inversée. Une minute plus tard, l'ouvreur clermontois Brock James donnait sur pénalité dix longueurs d'avance aux siens (13-3, 29e)…

Une nouvelle fois impeccable au pied (14 points, 100% de réussite), l'Australien a fait fructifier tous les temps forts de son équipe, auteur par ailleurs du seul essai du match, par l'ailier sud-africain Brent Russell (34e). Au cours d'une deuxième mi-temps contrôlée par les Clermontois, ces derniers se sont à leur tour retrouvé en infériorité numérique, après le carton jaune infligé à Vermeulen (63e). Deux pénalités de Frédéric Michalak, sa troisième du match (19-9, 65e), puis de son remplaçant Jean-Baptiste Elissalde (19-12, 75e) ont alors permis aux Toulousains de récupérer le point du bonus défensif. Mais pas d'éviter une défaite tout à fait logique.