Traoré passe bien du Vert au Bleu

Stéphane Marteau

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Ali Traoré (en bleu) a évolué comme remplaçant et non dans le cinq majeur.
Ali Traoré (en bleu) a évolué comme remplaçant et non dans le cinq majeur. — A. REAU / SIPA

Il en rêvait. Retenu pour la première fois en équipe de France, Ali Traoré a vécu une expérience enrichissante avec les Bleus lors de la campagne de qualification à l'Euro 2009 et ne cache pas son bonheur de participer à partir de lundi, en Pologne, au rendez-vous continental. « Je n'en retire que du positif, nous a-t-il confié avant-hier, en marge de la présentation officielle de l'Asvel 2009-2010. Ce fut un peu compliqué au début d'évoluer au milieu de toutes ces stars qui m'ont impressionné par leur professionnalisme. De plus, il a fallu que je me batte pour conserver ma place dans le groupe. Je n'étais pas serein jusqu'à l'annonce des douze joueurs retenus par Vincent Collet. »

Le pivot villeurbannais, qui n'a disputé que quatre des six matchs de barrages des Bleus (6,8 points et 1,5 rebond en onze minutes de moyenne par match), a dû aussi s'habituer à un rôle différent de celui qu'il occupe habituellement au sein de la « Green Team ». « Je suis dans la rotation en équipe de France. Mais je suis déjà bien content d'être un soldat derrière les généraux. J'espère à l'avenir gravir les échelons. » La doublure de Ronny Turiaf aura encore l'occasion d'emmagasiner de l'expérience lors de l'Euro polonais où les Français seront opposés à la Russie, la Lettonie et l'Allemagne au cours de la première phase. « On pourrait estimer que notre groupe est abordable, mais il n'y a pas de matchs faciles lors d'un Euro », souligne-t-il. W