Gabriel Obertan va jouer à Manchester United

FOOT Remplaçant à Bordeaux puis à Lorient, le jeune français est la recrue surprise du champion d'Angleterre...

Rémi Bostsarron à Bordeaux

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Bordeaux's Gabriel Obertan jumps for the ball during the UEFA Cup Group H soccer match between Girondin Bordeaux and Helsingborgs at the Chaban Delmas stadium in Bordeaux December 6, 2007. REUTERS/Regis Duvignau (FRANCE)
Bordeaux's Gabriel Obertan jumps for the ball during the UEFA Cup Group H soccer match between Girondin Bordeaux and Helsingborgs at the Chaban Delmas stadium in Bordeaux December 6, 2007. REUTERS/Regis Duvignau (FRANCE) — REUTERS/Regis Duvignau

A priori, la nouvelle a tout d'une surprise. Après une saison bien décevante sous le maillot de Bordeaux puis sous celui de Lorient, Gabriel Obertan devrait, selon L'Equipe, s'engager très prochainement avec Manchester United. Une information confirmée par le président Jean-Louis Triaud.

Comment le prestigieux champion d'Angleterre a-t-il pu jeter son dévolu sur un attaquant qui n'a jamais confirmé ses premières sorties sensationnelles sous le maillot de son club formateur, il y a trois ans ? La question trouve justement sa réponse dans le passé, à cette époque où les passements de jambes et les accélérations du Parisien enthousiasmaient tous les observateurs. Sir Alex Ferguson, le manager de Manchester United, le garde à l'oeil depuis. «Il me demande souvent de ses nouvelles », avait confié un jour Laurent Blanc, très proche de l'Ecossais depuis qu'il a achevé sa carrière sous ses ordres.

Dans les pas de Ronaldo?

La saison dernière encore, lors de la venue de Chelsea à Chaban-Delmas pour une rencontre de Ligue des champions, les journalistes britanniques n'avaient d'yeux que pour Obertan, d'ores et déjà considéré comme un futur pensionnaire de la Premier League.

Reste que personne ne pronostiquait un transfert imminent, alors que l'international espoir vient de fêter ses 20 ans. Mais le départ de Cristiano Ronaldo au Real Madrid a précipité les plans de Ferguson. Dans un couloir droit en reconstruction, Obertan deviendrait la doublure d'une autre recrue estivale, l'Equatorien Antonio Valencia (Wigan). Peut-être le véritable début de sa carrière.