Le Grand Soir du TO

Nicolas Stival

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Le championnat de D2 en Grande-Bretagne, alias Co-operative Championship, débute aujourd'hui. L'édition 2009 réunit onze équipes : dix britanniques et une française, en l'occurrence le Toulouse Olympique, qui jouera ce soir (20 h 30) à Widnes, dans le nord-ouest de l'Angleterre. Recalé de la Super League (l'élite britannique), le TO a trouvé refuge dans une compétition moins prestigieuse, mais bien plus relevée que le championnat d'Elite français. Avec un effectif renouvelé à 60 %, un nouveau staff technique et un système de jeu modifié, la formation du président Carlos Zalduendo part quelque peu dans l'inconnu. Avant de disputer son premier match de compétition, dimanche à Sheffield en Coupe d'Angleterre (défaite, 26-6), le TO n'avait disputé qu'une rencontre amicale, contre une modeste sélection tarnaise.

« Avec Widnes, on tombe sur un gros morceau d'entrée, relève l'entraîneur Gilles Dumas. Ce sera en outre notre deuxième gros match en quatre jours. » De son côté, Widnes a disputé pas moins de huit rencontres, avant d'attaquer le championnat. « Ils sont solides et expérimentés, analyse Dumas. Mais nous ne sommes pas là pour jouer les victimes, nous voulons gagner. » Ce soir, Toulouse pourra compter sur Martin Mitchell, pourtant expulsé dimanche à Sheffield par un arbitre très partial. « Lundi, il a été rétrogradé par la commission d'arbitrage, explique Dumas. Cela nous a rassurés, car si on doit être arbitrés comme cela toute l'année, ce sera difficile ! » La rencontre de ce soir, retransmise sur Orange Sport, sera diffusée au club-house du club, au stade Arnauné des Minimes. ■