L'Union retrouve ses ailes à La Rochelle

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Renversant. Capable du meilleur, comme du pire, depuis le début de la saison, l'Union (11e) a réalisé un exploit, hier, lors de la 19e journée de Pro D2 : s'imposer (13-16) à La Rochelle (3e), jusqu'alors invaincue sur sa pelouse. La performance est d'autant plus appréciable que les Bordelo-Béglais étaient menés 13-3 après 49 minutes. Un essai, une transformation et une pénalité leur ont permis d'égaliser, puis un drop de 40 m du demi d'ouverture Raphaël Lagarde (79e) leur a offert ce succès. A la dernière minute, pourtant, les Rochelais ont bénéficié d'une pénalité à 15 m, face aux poteaux. Mais ils ont préféré la jouer à la main, en espérant arracher la victoire. Mauvaise pioche.

« Ils étaient trop sûrs d'eux, affirme l'arrière Laurent Ferrères. Nous, on a jamais lâché. On a retrouvé des valeurs : l'engagement, la rigueur, le sérieux. Le doute est effacé. Maintenant, il faut confirmer, ce qu'on a toujours eu du mal à réussir. » Pour y parvenir, l'Union bénéficie d'un calendrier favorable, avec deux rencontres de suite à domicile, face à Agen (4e), puis Narbonne (13e). Auteur d'un début d'année 2009 encourageant (15 points pris en cinq matchs), elle peut se reprendre à rêver : objectif affiché en début d'exercice, la 8e place, occupée actuellement par Grenoble, n'est qu'à quatre petits points. ■R. B.