Le TO au grand complet avant l'aventure british

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A quelques semaines de ses débuts en Championship (ex-National League 1, la D2 britannique), le Toulouse Olympique tient sa treizième et dernière recrue. Ses postes (talonneur, demi de mêlée et d'ouverture) et son « pedigree » atypique (un Néo-Zélandais évoluant en Australie, international pour les îles Cook) étaient connus depuis un mois, mais pas son nom. « Martin Mitchell était en contrat jusqu'à la fin 2008 avec son club de Parramatta [à Sidney] et il était de plus contacté par une autre formation australienne, donc on a préféré attendre pour dévoiler son identité », explique l'entraîneur toulousain Gilles Dumas.

Débarqué dimanche, Mitchell (23 ans ; 1,80 m, 89 kg), présenté comme « vif, résistant et doté d'une très bonne technique », sera chargé d'organiser le jeu du TO XIII, dont les débuts en Championship sont programmés le 14 mars à Widnes. D'ici là, un match amical est prévu aux Minimes le 24 janvier contre les Dragons Catalans. ■ N. S.