Josselin Ouanna, l'invité surprise

Stéphane Marteau - ©2008 20 minutes

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Josselin Ouanna a créé, hier, la première sensation du Grand Prix de Lyon. Le Français, âgé de 22 ans, a en effet éliminé le Croate Ivan Ljubicic (6-7, 7-6, 6-4), lauréat de l'épreuve en 2001, et a ainsi fait honneur à l'invitation que lui a accordée Gilles Moretton. Sur la lancée de sa victoire au challenger de Rennes, il y a dix jours, le Tourangeau a remporté son premier succès sur le circuit ATP. « Ça fait plaisir car j'avais échoué trois fois cette année au 1er tour, dont deux fois contre Juan Martin Del Potro [à Roland-Garros et à Kitzbuhel] », a réagi le 182e joueur mondial. Ouanna a retourné une situation compromise : son adversaire a servi pour le match à 5-4 au 2e set. « Je me suis dit que ça allait être compliqué, mais je me suis montré plus agressif à partir de ce moment-là. »

Ami de Jo-Wilfried Tsonga et de Gaël Monfils, face auquel il s'était incliné en finale de l'Open d'Australie junior en 2004 après avoir éliminé au tour précédent Novak Djokovic, Josselin Ouanna a ensuite longtemps été contrarié par les blessures, notamment aux adducteurs. « Ça fait un an et demi que j'arrive à jouer normalement. J'ai passé un cap ces dernières semaines et cette victoire me prouve que je peux rivaliser avec des joueurs de ce calibre. » Au prochain tour, il pourrait être opposé à un autre gros serveur, Ivo Karlovic (20e mondial). Le Croate affronte aujourd'hui Nicolas Lapentti (83e), vainqueur à Lyon en 1999 et dont le frère, Giovanni, a été éliminé hier par le Villeurbannais Thierry Ascione au dernier tour des qualifications.