NBA: Kawhi Leonard offre la première bataille de LA aux Clippers

BASKET La recrue All-Star de « l’autre équipe » de Los Angeles a fait très fort dans ce premier derby très attendu

Nicolas Camus

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 Kawhi Leonard, la recrue star des Clippers, a fait fort lors du premier match très attendu contre les Lakers, le 22 octobre 2019 à Los Angeles.
Kawhi Leonard, la recrue star des Clippers, a fait fort lors du premier match très attendu contre les Lakers, le 22 octobre 2019 à Los Angeles. — Marcio Jose Sanchez/AP/SIPA

La première manche aux Clippers. « L’autre » équipe de Los Angeles, portée par un Kawhi Leonard déjà performant et décisif, a remporté le premier des quatre duels qui va l’opposer cette saison aux Lakers (112-102), mardi en ouverture de  la NBA.

Indécise de bout en bout, l'affiche très attendue entre ces deux gros prétendants au titre a finalement tourné en faveur des Clippers à la fin du 4e quart-temps d’un match assez intense et engagé pour une reprise. Leonard, arrivé à l’intersaison en provenance de Toronto avec lequel il a été sacré en juin aux dépens de Golden State, a tenu son rang de leader annoncé avec 30 points, 6 rebonds et 5 passes décisives.

Avec Paul George, l’autre ailier All-Star recruté cet été mais qui soigne encore ses épaules opérées en mai, et Leonard, les Clippers n’ont jamais eu autant d’ambition et de crédibilité à faire valoir. D’autant qu’ils comptent dans leurs rangs des soldats capables de rendre beaucoup de services, à l’image de Montrezl Harrell et Lou WIlliams, auteurs de 17 et 21 points.

En face, les Lakers ont vu leurs deux leaders briller. Anthony Davis pour sa première a rendu une ligne statistique de 25 points, 10 rebonds et 5 passes, tandis que LeBron James a été proche du triple double avec 18 points, 9 rebonds et 8 passes. Trois autres oppositions en saison régulière attendent ces deux équipes, avant d’éventuellement se recroiser en play-offs.