Thadée Polak, c'est de la balle

S. M. - ©2008 20 minutes

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Il a fêté ses 76 ans mercredi dernier et se porte comme un charme. Ancien défenseur central de Sedan et de l'Olympique Lyonnais, avec lesquels il a remporté la Coupe de France en 1961 et 1964, Thadée Polak s'est reconverti avec succès dans le tennis une fois sa carrière de footballeur terminée en 1967. Classé 15/4 après être monté jusqu'à 15, le sociétaire du TC Chavril a conservé l'esprit de compétition et participe depuis plus de vingt ans aux championnats de France vétérans sur les courts de Roland-Garros. Sa persévérance a été récompensée en 2004, lorsqu'il fut sacré dans la catégorie des plus de 70 ans, au terme d'une finale marathon remportée aux dépens de Felix Sarrailh (6-3, 6-7, 7-5).

L'an dernier, il a échoué en finale des plus de 75 ans face à Henri Crutchet (6-2, 6-1), vainqueur de son seizième titre en simple chez les plus de 35 ans ! Thadée Polak espère prendre sa revanche cette semaine face au joueur de l'Aviron Bayonnais (15/2) qui a sorti hier en 8e de finale son partenaire de club René Philibert (6-3, 6-1). Il lui faudra auparavant éliminé Gilles Thibaut (15/5, TC Manosque) qu'il affronte aujourd'hui pour une place dans le dernier carré.