Le marathon de Benneteau

Sandrine Cochard

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Le Français Julien Benneteau s'est incliné face à l'Espagnol Carlos Moya 3-6, 6-4, 7-6 (9/7), mardi lors du 1er tour du tournoi Masters Series d'Hambourg.
Le Français Julien Benneteau s'est incliné face à l'Espagnol Carlos Moya 3-6, 6-4, 7-6 (9/7), mardi lors du 1er tour du tournoi Masters Series d'Hambourg. — Clive Brunskill AFP/Getty Images/Archives

Un match pas franchement rassurant pour Julien Benneteau. Le Français a eu besoin de cinq sets (1/6, 7/6, 6/3, 6/7, 6/0) pour se défaire d’Alejandro Falla, 108è joueur mondial. «Le grand public le connaît pas mais les joueurs qui l’ont affronté savent que c’est un retourneur hors pair, a-t-il expliqué, peu loquace, après sa rencontre. Et d’ajouter: «Le classement ne veut rien dire. Je découvre avec vous que les deux joueurs que j’ai sortis ne sont pas dans le top 100, mais ils ont fait de bonnes performances ici.»

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Très solide sur son service, avec une première balle régulière, Benneteau a néanmoins dû batailler sur chaque point. «Gagner mes jeux de service était compliqué mais j’ai décidé de m’accrocher, a-t-il reconnu. Au lieu de taper fort, j’ai préféré mettre plus d’effets, même si mes balles étaient moins rapides.»

Benneteau, qui rejoue samedi, reconnaît également ressentir de la fatigue. «Je suis heureux mais fatigué. Après cette conférence, je vais voir mon kiné pour récupérer. Je verrai bien comment je me sentirai demain.»

Prévoyant, le Français a préféré abandonner son parcours en double, annulant vendredi son match avec Nicolas Mahut, son partenaire, prévu à 16h45. «Depuis le début du tournoi, je n’ai pas eu un jour de repos. Je suis désolé pour Nico. C’est dommage pour lui mais il comprend que ce n’est pas contre lui.»