Petite confrontation entre amis

François Launay - ©2008 20 minutes

— 

Ils se sont connus gamins et dimanche ils pourraient bien se retrouver pour la première fois sur un terrain de Ligue 1. Rio Mavuba le Lillois et Mathieu Valbuena le Marseillais, ont le même poste, le même âge, et surtout la même amitié qui les unit depuis l'âge de 9 ans : « On s'est connu chez les Girondins de Bordeaux et ça a tout de suite collé entre nous. Mathieu venait souvent me chercher chez moi pour aller taper la balle », se souvient Rio.

Les années passent, l'amitié reste mais les parcours divergent. Si Mavuba poursuit une courbe ascendante, des jeunes à l'équipe première, Valbuena n'est pas retenu en moins de 17 ans. Le petit milieu se retrouve alors à Langon, un club amateur. « A ce moment-là, ça a été difficile pour Mathieu, mais il a un gros mental et au fond de lui, il savait qu'il y arriverait », raconte Rio. Les faits lui donnent raison. Mathieu part à Libourne, puis explose à Marseille et la première convocation chez les Bleus arrive il y a un mois. Blessé, il a quand même le temps de retrouver Rio à Clairefontaine. « On a repensé au chemin parcouru. Avoir réussi tous les deux, c'est un rêve », s'émerveille Mavuba. Pourtant les deux amis, qui passent leurs vacances ensemble, ne se sont jamais affrontés en Ligue 1. « Je l'attends de pied ferme et j'espère bien lui faire un petit pont », rigole le Lillois. Sûr que Valbuena serre déjà les jambes.