L'Asvel dans l'enfer stambouliote

S. M. - ©2008 20 minutes

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Pour espérer rallier Turin où se déroulera le Final Eight de la Coupe Uleb, du 10 au 13 avril, l'Asvel devra emprunter un chemin semé d'embûches. Le club a en effet hérité de Galatasaray en 16e de finale lors du tirage au sort hier à Barcelone. Les Villeurbannais disputeront le match aller à domicile le 19 février, une semaine avant de se rendre à Istanbul. « C'est une des équipes les plus impressionnantes du deuxième chapeau, reconnaît le manager sportif Pierre Grall. Mais nous ne partons pas battus. »

Deuxième ex aequo du championnat turc, Galata-saray présente un secteur intérieur impressionnant, composé de deux anciens Villeurbannais, l'Américain Charles Gaines et l'ancien international Huseyin Besok, champion de France avec Le Mans en 2006, mais actuellement blessé aux côtes. En cas de succès, le club rhodanien serait opposé en 8e de finale au Bosna Sarajevo ou à Gran Canaria, qui l'avait privé de la première place du groupe G lors de la phase préliminaire.