Sébastien Loeb en route vers le titre?

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Pour sa première saison complète dans le Championnat du monde des rallyes, Sébastien Loeb se retrouve leader du classement avant le Rallye de Grande-Bretagne, dernière manche de la saison. Agé de 29 ans, l’Alsacien dispute dès ce soir le titre à son coéquipier chez Citroën, Carlos Sainz, mais aussi au Norvégien Petter Solberg (Subaru). « En début de saison, je n’aurais jamais imaginé me battre pour le Championnat. Au plus tôt, j’y songeais pour 2004. Maintenant que l’on y est, il faut mettre toutes les chances de notre côté », confie Sébastien Loeb dans Auto Hebdo. Vainqueur du Monte-Carlo, du Rallye d’Allemagne et du San Remo, le Français, spécialiste de l’asphalte, jouera la couronne mondiale sur un terrain qui n’est pas forcément le sien, les routes irrégulières des forêts galloises. « Sans que je puisse vraiment l’expliquer rationnellement, je trouve que c’est l’un des plus beaux rallyes », confesse pourtant Sébastien Loeb. Le pilote Citroën aura aussi pour mission d’aider la firme française à décrocher le titre des constructeurs face à sa soeur rivale, Peugeot. « Il n’y a pas que le pilote qui compte, il y a aussi la marque. Et Citroën veut le titre », reconnaît l’Alsacien. Seul tricolore champion du monde de rallye (en 1994), Didier Auriol va donc peut-être se trouver un successeur. Lorsqu’on sait que Sébastien Loeb a longtemps hésité entre la gymnastique et le rallye, on peut tout de même penser que le Français a fait le bon choix. Claude Dautel