« J'ai appris les risques du métier au PSG ! »

Recueilli par D. P. - ©2008 20 minutes

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Jean-Hugues Ateba

Défenseur de Châteauroux, ex-Canari (1997-2004).

Est-ce la première fois que vous allez jouer à la Beaujoire avec un autre club que Nantes ?

Oui. Et ça représente beaucoup pour moi. Nantes, c'est ma terre d'accueil après le Cameroun. J'y ai été formé et je n'en ai que des bons souvenirs. Mon métier de pro a débuté là-bas. Ce n'est pas rien.

Regrettez-vous d'avoir quitté Nantes en 2004 pour le PSG où vous n'avez pas beaucoup joué ?

Sur un plan sportif, non. Le PSG est un des plus grands clubs. J'y ai appris les risques du métier. C'était dur. Beaucoup d'argent y circulait. J'étais en concurrence avec des mecs comme Dhorasoo. Il fallait être patient et se battre.

Vous avez pourtant vraiment galéré à Paris [dix matchs en deux saisons]...

Oui. Tout simplement car je n'étais pas mûr [il avait 23 ans]. J'aurais peut-être dû rester un ou deux ans de plus à Nantes. J'ai le sentiment de ne pas avoir terminé mon travail là-bas. D'autant que les dirigeants nantais m'avaient proposé une prolongation de contrat... Mais je l'ai refusée.