Nouveau départ pour Akalé

S. Dominique - ©2008 20 minutes

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Débarqué la semaine dernière à Marseille, Kanga Akalé a été présenté, hier, à la presse. Prêté par Lens avec option d'achat, le milieu gauche (26 ans) vient renforcer l'attaque phocéenne qui sera privée durant la CAN de Mamadou Niang, auteur de 10 des 20 buts de l'OM en L1 cette saison. L'international ivoirien espère se relancer après un passage difficile chez les Sang et Or où il n'aura disputé que 9 rencontres en cinq mois. « Je ne faisais peut-être pas partie des plans de Jean-Pierre Papin, confie-t-il. Le coach effectuait ses choix, je les respectais. Mais j'avais besoin de temps de jeu. A Marseille, je veux montrer que je n'ai pas perdu mes qualités. » Akalé avait inscrit 9 buts à Auxerre l'an passé.

En retrouvant Benoît Cheyrou et Djibril Cissé, deux anciens Bourguignons, son intégration devrait être rapide. « On a pas mal parlé avec Djibril. Sa présence a joué dans ma venue, affirme-t-il. Je connais ses appels et même si cela fait trois ans que l'on n'a pas joué ensemble, les automatismes peuvent vite revenir. » D'autant que Pape Diouf a assuré que l'Arlésien « ne partira pas », démentant les rumeurs qui l'envoyaient en Angleterre. « J'ai été contacté par Manchester City, mais je leur ai répondu non », déclare le président. Ce dernier n'exclut toutefois pas de recruter un attaquant « si l'occasion se présente ».