Deux Nantais défient l'Atlantique

D. P. - ©2007 20 minutes

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Ce sera le seul bateau franco-français. Dimanche, Benoît Dusser (40 ans) et Fabien Decourt (45 ans), deux habitants de Haute-Goulaine, entameront la traversée de l'Atlantique à la rame, dans le cadre de la 6e édition de l'Atlantic Rowing Race 2007 (une épreuve créée en 1997 qui se tient tous les deux ans). Ils s'élanceront des îles Canaries pour rejoindre - si tout va bien - l'île d'Antigua aux Caraïbes, courant janvier.

C'est Benoît qui est l'instigateur de ce défi. « Un soir, il est venu me proposer ce projet car son épouse refusait qu'il le réalise seul, raconte Fabien. J'ai très vite accepté, même si je trouvais ça complètement dingue ! » D'autant plus farfelu pour Fabien qui n'avait à cette époque aucune expérience de la mer. «Il y a un peu plus d'un an, il n'avait même pas de permis bateau ! », confirme en s'amusant Benoît.

Pour cette aventure, rien n'a été laissé au hasard. « On se prépare physiquement depuis mars 2006, explique Benoît. On est passés de 3 ou 4 entraînements par jour à une dizaine en octobre dernier... » Des efforts nécessaires avant d'affronter dix heures d'exercice physique quotidien pendant ces cinquante jours de traversée !

A quelques jours du départ, les deux compères - qui effectuent cette semaine les derniers réglages sur le bateau aux Canaries - se sentent « prêts aussi bien physiquement, mentalement que matériellement ». Même pas peur ? « Non, on n'a pas vraiment peur, avoue Fabien. Mais on a un peu d'appréhension face à autant d'inconnues... » « Mais c'est aussi pour cela que nous sommes là ! », conclut Benoît.