L'Asvel en voyage d'affaires

M. A. - ©2007 20 minutes

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Les Villeurbannais abordent une quinzaine difficile. Face à Panionios (19 h 10) en coupe Uleb, l'Asvel entame ce soir à Athènes une série de quatre matchs importants, dont trois à l'extérieur. Samedi, l'équipe d'Yves Baratet jouera au Mans, avant d'affronter Wroclaw en Pologne. Enfin, les Villeurbannais recevront le 2 décembre le champion de France, Roanne. Cette quinzaine se fera sans le meneur, Yohan Sangaré, blessé au genou droit et indisponible pour deux semaines. Il était le seul rescapé de l'équipe villeurbannaise qui avait affronté Panionios, il y a deux ans en Uleb, pour une double victoire (83-61, 76-79).

Côté grec, seul Angelopoulos figure encore dans un effectif dont l'entraîneur a changé récemment. Après avoir perdu à Tallinn (81-68), le Bosniaque Nenad Markovic, ancien joueur du club, a remplacé sur le banc Minas Gekos avec une certaine réussite (deux victoires d'affilée à domicile, contre AEK Athènes 90-71 et Wroclaw en Uleb, 71-62). Le meneur américain Mateen Cleaves, ancienne vedette du championnat universitaire (Michigan State), a lui pris la place de Gerry Mc Namara, au rendement insuffisant. Actuellement, Panionios est 3e ex-aequo du championnat grec. Victorieuse à Ludwigsburg (72-90) puis battue par Tallinn (91-95 a.p.), l'Asvel espère ramener un bon résultat pour rester dans le coup pour la qualification en 16e de finale.