Rugby: Un All Black privé de match pour être allé aux toilettes avec une jeune femme

RUGBY Aaron Smith a été renvoyé à la maison...

M.C.

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Aaron Smith lors d'un match des All Blacks contre l'Argentine pendant la Coupe du monde de Rugby, à Londres le 20 septembre 2015.
Aaron Smith lors d'un match des All Blacks contre l'Argentine pendant la Coupe du monde de Rugby, à Londres le 20 septembre 2015. — Mark Pain/REX Shutterst/SIPA

Une escapade peu discrète qui fait jaser en Nouvelle-Zélande. Le demi de mêlée Aaron Smith, cadre des All Blacks, a été écarté du prochain test-match pour s’être rendu aux toilettes avec une jeune femme dans un aéroport.

Aaron Smith, 27 ans et 54 sélections au compteur, dont 52 en tant que titulaire, avait été vu par des témoins entrer dans les toilettes pour handicapés de l’aéroport de Christchurch, la deuxième plus grande ville de Nouvelle-Zélande avec une jeune femme, le lendemain d’une rencontre face aux Sud-Africains. « L’entrevue », qui a duré 5 à 10 minutes, aurait laissé peu de doute quant à sa nature d’après les bruits entendus par un témoin.

Commission d’enquête

La presse néo-zélandaise a diffusé des photos prises avec des téléphones portables montrant Smith et la femme quittant les toilettes pour handicapés après 10 minutes environ. « Ce n’était pas discret, il était 14h, un dimanche, et il y avait beaucoup d’enfants et de supporters autour », a déclaré un témoin anonyme au New Zealand Herald. « Il portait la tenue complète des All Blacks et il n’y avait pas une once de remords ou de regret sur son visage », a ajouté la même source.

Le joueur « ne peut pas être retenu en sélection pour le match de ce week-end à Durban » contre l’Afrique du Sud, a annoncé l’entraîneur en chef Steve Hansen. Il sera par ailleurs entendu pour mauvaise conduite par une commission d’enquête à son retour en Nouvelle-Zélande.

L’incident, largement relaté par les médias du pays, « rejaillit de manière négative » sur Aaron Smith « et sur l’équipe », a jugé Steve Tew, directeur général de la Fédération néo-zélandaise. Les responsables de l’aéroport de Christchurch ont également condamné le comportement « inapproprié » du joueur.