JO 2016: Arrestation d'un homme lié à Daesh à une semaine du début des Jeux

TERRORISME Son avocat nie son appartenance au groupe terroriste...

R.B. avec AFP

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Un soldat brésilien à Rio le 24 juillet 2016.
Un soldat brésilien à Rio le 24 juillet 2016. — Leo Correa/AP/SIPA

Entre la semaine de l'arrestation d'une cellule soupçonnée de préparer des attentats, et celle du début des JO 2016, la lutte antiterroriste au Brésil a rebondi jeudi avec l'arrestation d'un homme qui a prêté allégeance au groupe Etat islamique (EI).

La police a annoncé jeudi avoir arrêté la veille un Brésilien d'origine libanaise, Chaer Kalaoun, d'une trentaine d'années, lié à Daesh.

«Le détenu à Rio de Janeiro était déjà impliqué, il avait un lien avec des entités terroristes depuis la Coupe du monde (2014)», a déclaré dans la soirée le ministre de la Justice, Alexandre de Moraes, en visite dans l'Etat régional de Bahia (nord-est).

«Ensuite, nous avons continué à enquêter sur lui et il a quitté le Brésil», a-t-il ajouté. «Il est allé en Syrie, est revenu au Brésil et a fait allégeance à l'Etat islamique. C'est pourquoi il a été nécessaire d'approfondir l'enquête et nous avons décrété sa capture».

Selon la presse brésilienne, la police soupçonnerait M. Kalaoun de recruter des gens au Brésil.

Les quotidiens Folha et Estado de Sao Paulo indiquent que M. Kalaoun s'était rendu au Liban en 2013 et qu'en 2014, pendant le Mondial de football, il avait été arrêté pour port d'armes illégal. Le procès est encore en cours.

L'avocat de Chaer Kalaoun, Edison Ferreira, a dit à l'AFP jeudi matin que son client avait «été conduit cette nuit dans la prison d'Ary Franco à Rio et a été arrêté pour avoir posté des commentaires sur l'Etat islamique; mais il n'y a rien de concret».

«Il n'a aucun lien avec l'EI», a insisté l'avocat. «Il ne lui a pas prêté allégeance; donc, il n'est pas en train de recruter, d'amener des personnes, de collaborer ni d'encourager les projets de l'EI».

Selon lui, son client est un musulman qui a vécu au Liban dans son adolescence. Il travaille dans des affaires familiales dans le quartier populaire du Saara, au centre de Rio, célèbre pour sa cohabitation pacifique entre commerçants juifs et arabes.

La police et le ministre de la Justice ont par ailleurs précisé que cette arrestation n'avait «aucune relation» avec l'opération Hashtag de la semaine dernière, lors de laquelle avait été arrêtée une cellule de 12 personnes planifiant des attaques terroristes pendant les JO (5-21 août).

Dans un contexte international marqué par la multiplication des attaques ces dernières semaines, notamment le meurtre d'un prêtre dans une église normande mardi, le dispositif sécuritaire prévu pour les JO s'est déployé depuis dimanche dernier, avec la mobilisation de quelque 85.000 membres des forces de l'ordre.