VIDEO. NBA: Ça se confirme, Cleveland est injouable et LeBron James en feu

BASKET Si le King est revenu, c'est bien pour offrir à Cleveland le premier titre NBA de son histoire après 52 ans d'attente...

N.C. avec AFP

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LeBron James et Cleveland sont injouables depuis le début des play-offs NBA 2016.
LeBron James et Cleveland sont injouables depuis le début des play-offs NBA 2016. — Frank Gunn/AP/SIPA

Injouables, les Cavaliers. Cleveland a enchaîné une dixième victoire de suite depuis le début des play-offs 2016, jeudi face à Toronto, surclassé 108 à 89 et incapable de maîtriser LeBron James, une nouvelle fois étincelant. A sa sortie du terrain, «King James» a croisé Kareem Abdul-Jabbar, légende des Lakers, dont il se rapproche peu à peu en termes de palmarès, statistiques et aura.

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La star des Cleveland Cavaliers a réussi encore un festival lors de ce match N.2 de la finale de la conférence Est face aux Raptors. Avec ses 23 points, onze rebonds et onze passes décisives, le double champion NBA et quadruple MVP s'est offert son quinzième «triple double» de sa carrière en play-offs et a dépassé Shaquille O'Neal pour devenir le quatrième meilleur marqueur de l'histoire en phases finales avec 5255 points.

«Voir mon nom aux côtés de ces légendes de notre sport est un grand motif de fierté», a souligné le N.23 de Cleveland, encore tout ému d'avoir échangé quelques mots avec Abdul-Jabbar. «Ce que réalise LeBron est tout simplement fantastique: il a toujours été un gagnant, il montre qu'il est le meilleur joueur au monde», a admiré son entraîneur Tyronn Lue.

Sous l'impulsion de James qui rêve d'offrir à Cleveland le premier titre NBA de son histoire après 52 années d'attente, les Cavaliers ont singulièrement haussé leur niveau depuis le début des play-offs. «On joue vraiment bien en ce moment, on fait bien et vite circuler le ballon, on créé beaucoup d'espace pour se mettre en position de tirer», a analysé celui qui vise une sixième finale NBA de suite.

Après avoir éliminé Détroit au 1er tour et Atlanta au tour suivant sans perdre un match, ils sont bien partis pour soumettre les Raptors au même douloureux traitement. Ils sont devenus la quatrième équipe de l'histoire à débuter des play-offs par dix victoires de suite après les Lakers en 1989 et 2001 et San Antonio en 2012: deux de ses trois équipes ont fini en remportant le titre NBA, de bon augure pour Cleveland.