NBA : On a un nouveau français en NBA, et il s’appelle Axel Toupane

BASKET Toupane est le 23e français à jouer en NBA…

Bertrand Volpilhac

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Axel Toupane avec le maillot des Nuggets
Axel Toupane avec le maillot des Nuggets — Garrett Ellwood / NBAE / Getty Images / AFP

Welcome Axel ! La NBA a découvert dans la nuit de vendredi à samedi un nouveau joueur français, le 23e dans a foulé les parquets nord-américains depuis Olivier Saint-Jean (devenu Tariq Abdul-Wahad), le précurseur, en 1997. Il s’appelle Axel Toupane et a joué environ cinq minutes avec ses Denver Nuggets face au Brooklyn Nets (120-121, a.p). Bon, il n’a malheureusement pas marqué de points, mais c’est déjà pas mal.

Utilisé la majorité de la saison en D-League, une ligue de développement pour les jeunes joueurs, l’ancien arrière de Strasbourg a récemment signé un des fameux contrats de dix jours que le NBA permet pour renforcer une équipe en cas de blessure, par exemple. « Bien sûr que c’est un rêve qui se réalise, expliquait-il vendredi dans une interview donnée à basket-infos. Jouer en NBA, c’est un rêve, un objectif depuis tellement d’années pour moi qu’aujourd’hui, d’autant plus avec la manière, via la D-League et même là avec un contrat de 10 jours, je suis encore plus fier de moi en ayant emprunté ce chemin-là. »