Top 14: Guihem Guirado titulaire ce week-end avec Toulon (et ça risque de pas plaire à Guy Novès)

RUGBY Le capitaine de l'équipe de France est réquisitionné par son club au milieu du tournoi des VI Nations...

20 Minutes avec AFP

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Le talonneur Guilhem Guirado avec le XV de France au centre d'entraînement de Newport pendant le Mondial anglais, le 16 octobre 2015
Le talonneur Guilhem Guirado avec le XV de France au centre d'entraînement de Newport pendant le Mondial anglais, le 16 octobre 2015 — FRANCK FIFE AFP

Le capitaine du XV de France Guilhem Guirado sera titulaire avec Toulon dimanche à Oyonnax en Top 14, à cinq jours du choc du Tournoi au pays de Galles, a annoncé vendredi le manager du RCT Bernard Laporte. Guirado (29 ans, 40 sél.) a été très sollicité lors des deux premiers matches des Bleus remportés face à l'Italie (23-21, 5 février) et l'Irlande (10-9, 12 février). Le talonneur a disputé 144 minutes en cumulé lors des deux rencontres.

Plus de talonneurs disponibles

Mais son club doit faire face à une cascade de blessures à son poste puisque Jean-Charles Orioli, Anthony Etrillard et même le jeune Bastien Soury doivent jeter l'éponge pour le déplacement dans l'Ain dimanche (16h15) pour le compte de la 15e journée de Top 14.

« Ca m'ennuie de le faire jouer, mais on n'a plus que deux talonneurs disponibles », a expliqué Bernard Laporte.

« J'ai eu Guy Novès (le sélectionneur du XV de France) au téléphone hier (jeudi), je ne savais pas encore que Jean-Charles Orioli serait indisponible. J'avais dit à Guy qu'on ferait tout pour gérer au mieux Guilhem en le faisant jouer 10-15 minutes. Mais la donne a changé », a souligné le manager du RCT vendredi matin.

« C'est bon pour personne »

« Dans ma tête, Guilhem ne faisait pas un match (avec le RCT) durant le Tournoi. C'est bon pour personne de tirer sur la corde d'un joueur. Mais on a du mal à gérer car il y a beaucoup d'absents. J'espère que les blessés vont revenir vite et pourquoi pas mettre Guilhem au repos pendant trois semaines par la suite », a ajouté le manager.

Guirado devra donc commencer, suppléé par Iuri Natriashvili sur le banc. Le Géorgien, arrivé à Toulon fin novembre, évoluait encore en Fédérale 1 à Tulle l'an passé. Concernant les deux autres appelés, le centre Maxime Mermoz ne figure pas dans le groupe qui se déplacera à Oyonnax.

Quant au pilier gauche Xavier Chiocci, appelé en renfort dans le groupe France, il sera titulaire dimanche avec Toulon.

Les trois Toulonnais se rendront dimanche soir à Marcoussis (Essonne) où seront rassemblés les Bleus pour préparer le déplacement à Cardiff, vendredi prochain.