De Puniet, future grosse cyclindrée

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A l’aube de la saison 2003, seuls les amateurs de Grands Prix moto connaissaient Randy de Puniet. Agé de 22 ans, le pilote Aprilia se retrouve pourtant en course pour décrocher le titre mondial dans la catégorie 250, alors que débutent ce soir les premiers essais du Grand Prix du Brésil. Quatrième du classement au Championnat à seulement 19 points du leader, l’Italien Manuel Poggiali, Randy de Puniet croit en ses chances de conquérir la couronne mondiale. « Si je termine à chaque course sur le podium, ça va forcément payer », explique le natif des Yvelines, alors qu’il ne reste que cinq épreuves à disputer. Cette saison, Randy de Puniet a su compenser le manque de vitesse de pointe de son Aprilia avec maestria. Le pilote français a également fait preuve d’une grande régularité dans ses performances avec, comme point d’orgue, sa première victoire décrochée en juin dernier, en Catalogne. De quoi aborder sereinement la fin de la saison en attendant la prochaine... en MotoGP ? Dans le paddock, on chuchote en effet que l’écurie Ducati aurait déjà contacté Randy de Puniet. « Je ne veux pas m’embêter avec ça, d’autant que mon team m’a déjà confirmé que je disposerai d’une moto d’usine, confie le pilote tricolore sur son site Internet. J’ai d’autres propositions, mais au moins, je sais que j’aurai un bon guidon l’année prochaine. Et je veux gagner le Championnat 250 dès cette année. 2004, c’est encore loin pour moi. » Claude Dautel