Rio 2016: Pourquoi vous ne verrez pas Lionel Messi aux JO

FOOTBALL L'Argentin a déjà un programme chargé...

R.B. avec AFP

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Lionel Messi lors du match entre l'Argentine et le Mexique le 8 septembre 2015.
Lionel Messi lors du match entre l'Argentine et le Mexique le 8 septembre 2015. — Tony Gutierrez/AP/SIPA

Le sélectionneur argentin Gerardo Martino ne compte pas convoquer sa vedette Lionel Messi pour les jeux Olympiques de Rio, en août, afin de ménager son numéro 10.

Le joueur du FC Barcelone «n'ira pas aux JO, nous allons avoir beaucoup de compétitions avec la sélection», a déclaré mardi Martino à Radio La Red, en référence à la Copa América, que disputera la sélection aux Etats-Unis en juin, et aux qualifications pour le Mondial 2018.

Messi, 28 ans, a déjà gagné le titre olympique avec sa sélection en 2008 à Pékin, en battant le Nigeria en finale.

«Je ne vais pas envoyer des footballeurs sur le terrain pour qu'ils y meurent»

«Ce qui m'intéresse, c'est gagner, a dit le sélectionneur argentin, mais pas à n'importe quel prix, et pour y parvenir, je ne vais pas envoyer des footballeurs sur le terrain, pour qu'ils y meurent».

Martino a assuré qu'il convoquerait trois joueurs de plus de 23 ans, comme le règlement le permet.

«(Paulo) Dybala, (Luciano) Vietto, (Mauro) Icardi y (Jonathan) Calleri pourraient participer aux Jeux», a-t-il ajouté.

Lors de ses prochains matchs, l'Argentine se déplacera au Chili le 24 mars et recevra le 29 la Bolivie, dans le cadre des qualifications du Mondial 2018.

Puis les Argentins joueront du 3 au 26 juin la Copa América du centenaire de la Confédération sud-américaine de football (Conmebol), exceptionnellement disputée aux Etats-Unis, avec seize équipes en lice dont les Etats-Unis et le Mexique.