NBA: La série historique de 15 victoires d'affilée de Golden State en questions

BASKET Les Warriors sont en train d'écraser la ligue de basket... 

N.C. avec AFP

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Livingston, Curry et Iguodala  (de g. à dr.) lors de la victoire des Warriors contre les Grizzlies, le 11 novembre 2015.
Livingston, Curry et Iguodala (de g. à dr.) lors de la victoire des Warriors contre les Grizzlies, le 11 novembre 2015. — Brandon Dill/AP/SIPA

Rien ni personne ne semble pouvoir les arrêter. Les Golden States Warriors sont en train d’écraser la NBA. Vainqueurs de leur 15e match d’affilée dimanche soir face à Denver, ils ont égalé le meilleur début de saison de l’histoire de la ligue. Jusqu’à présent, seuls les Houston Rockets d’Hakeem Olajuwon (1993-1994) et les Washington Capitols de 1948-1949, dirigés alors par Red Auerbach, qui deviendra l’entraîneur mythique puis le président des Boston Celtics, avaient réussi pareil exploit.

En attendant de savoir si Golden State va devenir la première équipe à débuter sa saison par un 16 sur 16, mardi face aux Lakers, voici quelques questions

  • Stephen Curry, le nouveau Michael Jordan ?

« Michael était un joueur d’exception, Stephen est lui aussi dans une autre dimension », résume Kevin Garnett qui dispute sa 21e saison NBA avec Minnesota. Steven Nash va plus loin : « Je ne le comparerai pas avec Michael Jordan, personne ne peut être comparé à "MJ", "Steph" est en train d’entrer dans une catégorie à part », insiste le double MVP (2005, 2006) qui fait désormais partie de l’encadrement des Warriors.

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Curry (27 ans) n’est peut-être pas aussi spectaculaire et n’est pas aussi physiquement costaud que Jordan, mais ses dribbles et son adresse à trois points donnent le tournis : 32,7 points par match, dont quatre à 40 points et plus. En 1995-1996, la moyenne par match de Jordan à ce stade de la saison était de 29,5 points. Curry est sur sa planète à trois points : il a déjà réussi 74 tirs primés, plus que certaines équipes, et devrait pulvériser son record 2014-2015 (286).

  • Jusqu'où peut aller Golden State ?

Les Warriors sont dans les temps pour égaler ou même faire mieux que les Chicago Bulls de Jordan : en 1995-1996, ils avaient remporté 72 de leurs 82 matchs de saison régulière, un record. Cette perspective n’inquiète pas Dennis Rodman, l’ancien coéquipier de Jordan : « Les gens disent qu’ils peuvent finir la saison avec un bilan de 72-10, mais je m’en fous même s’ils terminent avec 81 victoires et une défaite. Nous sommes les premiers à l’avoir fait », a-t-il asséné. Après ce début de saison époustouflant, Golden State semble en tout cas bien parti pour conserver son titre et devenir la douzième équipe à réussir le « back-to-back ».

  • Steve Kerr a-t-il vraiment besoin de revenir ?

La question n’est quà moitié sérieuse, bien sûr. Mais vu que ses quinze victoires, Golden State les a obtenues sans l’entraîneur qui l’avait conduit au titre NBA en juin dernier, Steve Kerr. Alors pourquoi ne pas continuer… L’ancien coéquipier de Jordan, quintuple champion NBA, a laissé la direction de son équipe à l’un de ses adjoints, Luke Walton, lui-même ancien joueur. Opéré du dos à deux reprises cet été, Kerr a été victime d’une fuite du liquide céphalo-rachidien et ne peut pas encore supporter le rythme infernal d’une saison NBA, entre matches à répétition et fréquents voyages en avion.

Kerr souffre encore de terribles de maux de tête et aucune date n’est encore fixée pour son retour sur les parquets. Il participe, en visio-conférence, à la préparation de chaque match avec ses adjoints et s’est déplacé pour la première fois à Los Angeles jeudi. Malgré son absence, son bilan en tant qu’entraîneur, déjà impressionnant avec les 67 succès pour 15 défaites de la précédente saison régulière, compte désormais quinze victoires de plus. La NBA a officiellement annoncé qu’elles lui seront créditées.

  • Où se situe Golden State dans l’histoire du sport américain ?

L’impressionnante série des Warriors n’a pas d’équivalent dans le hockey sur glace et dans le baseball. En NHL, la Ligue nationale de hockey, le meilleur début de saison a été réalisé par les Toronto Maple Leafs en 1993-1994 et les Buffalo Sabres en 2006-2007 : ils avaient remporté leurs dix premiers matchs.

En MLB, la Ligue majeure de baseball, le record est de treize succès inauguraux pour les Atlanta Braves (1982) et les Milwaukee Brewers (1987). Toutefois, le véritable record de la MLB remonte à 1884 avec les 20 victoires des St Louis Marroons. En revanche, les Warriors auront sans doute beaucoup de mal à faire aussi bien que les Miami Dolphins de 1972 ou les New England Patriots de 2007 : les « Fins » et les « Pats » sont restés invaincus durant toute la saison régulière de NFL (soit respectivement 14 et 16 succès).