NBA: Kobe Bryant pense fort à la retraite (et pas qu'en se rasant)

BASKET Lastar des Lakers n'a pas encore pris de décision mais songe plus que jamais à s'arrêter à l'issue de cette saison...

N.C. avec AFP

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Kobe Bryant face aux Knicks de New York, pour peut-être son dernier match au Madison Square Garden, le 8 novembre 2015.
Kobe Bryant face aux Knicks de New York, pour peut-être son dernier match au Madison Square Garden, le 8 novembre 2015. — Kathy Willens/AP/SIPA

La star des Los Angeles Lakers Kobe Bryant est toujours dans le flou sur son avenir, a-t-il assuré dimanche, tout en laissant entendre qu'il pourrait prendre sa retraite en fin de saison. «Je ne sais pas si c'était mon dernier match au Madison Square Garden», a insisté Bryant, 37 ans, après la défaite (99-95) des Lakers dans la célèbre salle où jouent les New York Knicks.

«Ce que j'ai vécu dans ma carrière est incroyable ici, j'ai vraiment eu de la chance», a poursuivi Bryant. Le public du Madison Square Garden, souvent hostile par le passé au quintuple champion NBA, l'a accueilli chaleureusement dimanche, puisque Bryant, dont le contrat avec les Lakers expire en juin 2016, pourrait ne plus rejouer dans cette salle.

«Si vous me posez la question au lendemain d'un match, c'est ma dernière saison»

«On verra si j'ai encore envie de soumettre mon corps à tout cela», a admis le meilleur joueur de la saison 2007-08 qui n'a pas disputé l'intégralité des trois dernières saisons à cause de trois graves blessures. La veille, il avait reconnu qu'il songeait à la retraite: «Si vous me posez la question au lendemain d'un match, c'est ma dernière saison, mais tout est encore possible», avait-il expliqué.

L'entraîneur des Lakers Byron Scott a avoué dimanche que Bryant lui avait suggéré pour la première fois qu'il pensait à la retraite. «C'est la première fois qu'il m'a laissé entendre que cela pourrait être sa dernière saison», a indiqué Scott, selon des propos rapportés par ESPN.