Mondial 2018: «La Russie n'a conclu d'arrangement avec personne», assure son ministre des Sports

FOOTBALL Après les attaques de Sepp Blatter...

N.C. avec AFP

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Cérémonie à Moscou à 1.000 jours de l'ouverture de la Coupe du monde 2018 en Russie, le 18 septembre 2015.
Cérémonie à Moscou à 1.000 jours de l'ouverture de la Coupe du monde 2018 en Russie, le 18 septembre 2015. — Pavel Golovkin/AP/SIPA

Le ministre russe des Sports Vitali Moutko a démenti vendredi tout «arrangement» pour l'obtention de l'organisation du Mondial de football 2018 après les accusations du président démissionnaire de la Fifa Joseph Blatter dans le Financial Times.

«Il n'y a eu aucun arrangement pour obtenir la Coupe du monde 2018. Nous sommes venus avec notre projet. Et la Russie n'a conclu d'arrangement avec personne, nous avons obtenu cette Coupe du monde au mérite», a déclaré M. Moutko cité par les agences russes. Vitaly Moutko était déjà ministre des Sports dans le gouvernement russe à l'époque où la Russie a obtenu l'organisation de la Coupe du monde 2018.

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Dans une interview au quotidien Financial Times de vendredi, Joseph Blatter affirme que les Coupes du monde 2018 et 2022 devaient initialement être attribuées à la Russie et aux Etats-Unis, et non au Qatar.

«C'était dans les coulisses. Il y avait un arrangement diplomatique», «un gentleman's agreement», pour que les deux tournois se disputent en Russie et aux Etats-Unis, a dit le Suisse, répétant ainsi, en des termes plus forts, des affirmations déjà formulées mercredi à l'agence russe Tass.

L'interférence de Sarkozy

Si le plan a capoté pour le Mondial 2022, c'est à cause de «l'interférence gouvernementale de M. Sarkozy», alors président de la République française, selon M. Blatter. «Une semaine seulement avant l'élection j'ai eu un appel téléphonique de Platini qui a dit: "Je ne suis plus ton plan parce que le chef de l'Etat m'a dit que nous devrions prendre en compte... la situation de la France". Et il m'a dit que cela concernerait plus d'un vote parce qu'il avait un groupe de votants avec lui», a affirmé M. Blatter.

Le président de l'UEFA Michel Platini a révélé avoir voté pour le Qatar en décembre 2010 lors de l'attribution du Mondial 2022 mais a toujours nié l'avoir fait sur la demande de l'ancien président de la République (2007-2012), qui l'avait peu avant invité à un repas à l'Elysée en compagnie notamment du futur émir du Qatar.