Balenci dans les cordes

©2007 20 minutes

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Une journée noire pour les Ligériens. Le Nazairien Grégoire Balenci (15/3), issu des qualifications, a été éliminé au deuxième tour du tournoi Balle Mimosa (12-13 ans) hier après-midi par Antoine Hoang (15/1). Score final : 6-2, 6-3. L'aventure s'arrête donc pour le champion des Pays de la Loire 2007, qui est seulement âgé de 12 ans. « Je ne suis pas en réussite contre lui, admettait, déçu, Balenci. Il m'avait déjà battu il y a un mois en huitième de finale des championnats de France, à Roland-Garros. » Intouchable au premier set, Hoang ? qui fait partie des cinq meilleurs joueurs français en 12 ans ? n'a pas semblé au mieux au milieu du second. « J'ai joué des balles hautes qui le gênaient mais je l'ai fait beaucoup trop tard », avouait Balenci, tombeur dimanche de Simon Formont, tête de série n° 3.

Par ailleurs, le Sébastiennais Maximilien Waeters (tête de série n° 5) a lui aussi été éliminé. Handicapé par une tendinite à l'épaule droite, le chef de file des Pays de la Loire a été sorti par Julian Grumel (6-3, 6-1).