NBA: Kobe Bryant à la retraite en fin de saison? «Peut-être, peut-être pas» répond-il

FOOTBALL Il a connu trois saisons pourries...

20 Minutes avec AFP

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Kobe Bryant pourrait prendre sa retraite à la fin de la saison.
Kobe Bryant pourrait prendre sa retraite à la fin de la saison. — SIPA

Le joueur vedette des Los Angeles Lakers Kobe Bryant a assuré lundi qu'il ne savait pas si 2015-16 serait sa dernière saison dans le Championnat nord-américain de basket-ball (NBA). « Peut-être, peut-être pas, je ne sais pas », a déclaré, laconique, Bryant lors la traditionnelle journée réservée à la presse, à un mois du début de la saison 2015-16.

« Tout le monde a le droit d'avoir son avis, je ne vais pas commenter les déclarations de chacun, même quand elles viennent de quelqu'un qui me connaît extrêmement bien », a-t-il poursuivi en référence aux propos de son ancien entraîneur, Phil Jackson.

Désormais président des New York Knicks, Jackson, avec qui Bryant a remporté ses cinq titres NBA, avait estimé que le meilleur joueur de la saison 2007-08 disputait peut-être sa dernière saison aux Lakers, mais pas en NBA.

Fin de contrat en juin 2016

Agé de 37 ans, l'emblématique numéro 24 des Lakers qui a débuté en NBA en 1996, arrive en juin 2016 au terme d'un contrat de deux ans lui rapportant 25 millions de dollars par an. Il n'a pas disputé l'intégralité des trois dernières saisons en raison de graves blessures et avait laissé entendre en août qu'il pensait à la retraite.

« Je ne sais pas ce qui sera le facteur décisif. Est ce que c'est une décision qu'on prend un matin en se réveillant ou qui vient graduellement? Je ne sais pas. C'est pour tous les joueurs avec qui j'en ai discuté quelque chose qui s'est passé différemment, mais une chose est sûre, c'est que le basket va me manquer », a souligné le quintuple champion NBA.

Une équipe expérimentée

« Je ne perds pas mon temps et mon énergie à réfléchir à cette question: il y a tant de choses auxquelles nous devons réfléchir », a-t-il ajouté en référence à la mauvaise passe des Lakers qui n'ont pas participé aux play-offs lors des deux dernières saisons.

L'équipe a été profondément remodelée à l'intersaison: elle est articulée autour de joueurs d'expérience comme Bryant, Roy Hibbert, arrivé d'Indiana, et le revenant Metta World Peace, et de jeunes talents, comme Julius Randle et D'Angelo Russell.

« C'est très excitant, je ne sais pas honnêtement ce que cette équipe peut faire cette saison, mais je suis impatient de jouer, cela faisait longtemps que je n'avais pas été aussi impatient », a-t-il conclu.