«Deflategate»: La suspension de Tom Brady annulée

FOOT US La star de la NFL avait écopé de quatre matchs de suspension en mai dernier...

N.C. avec AFP

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Tom Brady quitte la Cour Fédérale, à New York, le 31 août 2015.
Tom Brady quitte la Cour Fédérale, à New York, le 31 août 2015. — Richard Drew/AP/SIPA

La suspension pour quatre matchs de Tom Brady, l'un des joueurs vedettes de la Ligue nationale de football américain (NFL) impliqué dans le scandale du «Deflategate», a été annulée jeudi par la justice américaine. «La suspension est annulée avec effet immédiat», a indiqué Richard Berman, juge du tribunal du district Sud de New York, dans un arrêt de 40 pages.

«La décision du comité de direction de la NFL de confirmer cette sanction en appel n'était pas justifiée et l'appel interjeté par l'association des joueurs professionnel est accordé», a poursuivi le jugement.

Selon le juge Berman, «la suspension a été décidée après un nombre significatif d'erreurs juridiques», notamment un accès incomplet pour les avocats de Brady au dossier d'accusation. Le juge avait initialement ordonné aux deux parties de trouver un accord à l'amiable mais, faute d'accord après plusieurs semaines de négociations, il avait décidé de statuer.

Ce jugement est une victoire personnelle pour Brady, le quaterback des New England Patriots qui sera donc en charge de son équipe dès le coup d'envoi de la saison 2015, le 10 septembre. Il s'agit en revanche d'un nouveau camouflet pour Roger Goodell, le président de la puissante NFL, déjà très contesté après les affaires de violences conjugales qui ont impliqué plusieurs joueurs de renom en 2014.

Accusé d'être complice des responsables du matériel de son équipe

Le «Deflategate», ou scandale des ballons sous-gonflés, a éclaté le 18 janvier quelques heures seulement après la finale de conférence AFC - équivalent des demi-finales avant le Super Bowl - remportée par les Patriots face aux Indianapolis Colts (45-17). Brady, âgé de 37 ans, était accusé d'être complice des responsables du matériel de son équipe qui dégonflaient légèrement les ballons pour l'aider à mieux les saisir.

Après une enquête de quatre mois menée par un avocat, Ted Wells, la NFL avait infligé en mai une suspension de quatre matches à Brady. Le quadruple vainqueur du Superbowl avait contesté avec véhémence ces accusations et décidé de faire appel.