Les Bulls pour Joakim Noah

BASKET Le fils de Yannick choisi en 9e position à la draft…

D'après AFP

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Joakim Noah, choisi par les Bulls de Chicago lors de la draft 2007 de basket
Joakim Noah, choisi par les Bulls de Chicago lors de la draft 2007 de basket — no credit

Choisi en neuvième position par les Chicago Bulls dans la draft du championnat américain de basket-ball, jeudi à New York, Joakim Noah est passé de la peur à l'émotion au moment de faire le grand saut chez les professionnels.

«J'étais stressé au fur et à mesure de la soirée. Puis, j'ai entendu mon nom. Quel soulagement. Je ne sais pas quoi dire. Je ne trouve pas les mots, a déclaré le jeune pivot (2,11m et 106 kilos). C'est fantastique.»

Pressenti à Charlotte, Minnesota ou encore Boston et Memphis, le fils de Yannick Noah Enflammera le parquet des exploits de Michael Jordan.

«Etant gamin, je supportais les New York Knicks. Je détestais les Bulls. Ils me faisaient pleurer car ils battaient les Knicks», a avoué «Jooks'». «Mais attention. Je respectais énormément Michael Jordan. Pour moi, cela reste le meilleur joueur de l'histoire. Maintenant, j'ai hâte de revenir au Madison Square Garden pour jouer contre les Knicks.»

«Mon père et mon grand-père étaient des guerriers, rappelle-t-il fièrement. Ils ont travaillé dur pour y arriver. On me dit: c'est facile pour Joakim, il a ça dans le sang. Mais on ne se rend pas compte à quel point il faut bosser. J'ai appris ça d'eux.»

Les Bulls, sacrés six fois champions NBA (1991 à 1993 et 1996 à 1998) durant l'âge d'or des années Jordan et Scottie Pippen, courent derrière leur illustre passé. Néanmoins, ils ont amorcé une belle remontée ces dernières années.

«Ils ont une tradition et une mentalité de vainqueur, fait remarquer l'ex-Gator. Ils ne veulent pas se contenter des places d'honneur. Ils veulent revenir au premier plan et gagner le titre. Je vais me donner à 150% pour y arriver.»

Avec le recrutement de Jooks', les Bulls densifient ainsi leur raquette en se dotant d'un joueur énergétique qui va apprendre le métier aux côtés de l'Américain Big Ben Wallace.

Joakim ne fait pas encore l'unanimité. «Je ne comprends pas ce choix, s'interroge Stephen A Smith, le volubile commentateur de la chaîne ESPN. Chicago a besoin d'un marqueur dos au panier. C'est pas vraiment le cas avec Joakim qui est plutôt un joueur défensif.»

Il sait quand même faire ça:


Draft 2007 NBA Prospect Joakim Noah
envoyé par Grdgez
Pas de surprises. Greg Oden et Kevin Durant, les grands favoris de la soirée, ont trusté les deux premières places, le premier jouera à Portland et le second à Seattle.