Conley et Wilson à Villeurbanne

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Le recrutement de l'Asvel s'accélère. A trois jours d'intervalle, deux joueurs américains issus du championnat italien se sont engagés pour une saison avec le club rhodanien. Après avoir obtenu vendredi la signature de l'arrière-ailier Robert Conley (30 ans, 1,98 m), Villeurbanne a officialisé hier l'arrivée de l'ailier-fort Lamayn Wilson (27 ans, 2,04 m). Ces deux joueurs ? qui possèdent une grande expérience des championnats européens ? remplacent l'ailier jamaicain Rowan Barrett et l'intérieur américain Brian Greene, soit les deux meilleurs marqueurs de l'Asvel en 2006-2007. Mais le coach Yves Baratet ne perd pas au change.

Passé notamment par le club espagnol de Vitoria avec lequel il a atteint la finale de l'Euroligue en 2005, Conley tourne à 16,3 points de moyenne depuis son arrivée sur le Vieux Continent en 1999. La saison dernière, celui qui a connu une expérience éphémère en France avec Brest (Pro B), il y a près de sept ans, a terminé quatrième marqueur de la deuxième série italienne avec Novarra (22,1 points), lanterne rouge du Championnat. Wilson s'est quant à lui particulièrement illustré à Cholet il y a deux ans. Il fut en effet le deuxième meilleur scoreur (17,1 points) et le troisième joueur le plus complet de la Pro A, avant de rejoindre la saison dernière Cantu. « Par rapport à Brian Greene, il nous apportera une plus grande valeur athlétique et devrait améliorer notre rendement au rebond », affirme Pierre Grall, le manager sportif de l'Asvel. Il ne reste donc plus à Villeurbanne ? désormais assuré de participer à la Coupe Uleb l'an prochain ? qu'à dénicher un pivot afin de boucler son recrutement.