Pentecôte en quête d'ascension

©2007 20 minutes

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Trois buts de pur avant-centre pour sa première sélection en équipe de France des moins de 20 ans. Le Toulousain Xavier Pentecôte n'a pas raté son baptême en Bleuet, lundi soir face à l'Allemagne (4-1) lors de la 3e journée du Tournoi de Toulon. « En plus, le match s'est déroulé à Aubagne (Bouches-du-Rhône), où j'ai joué entre 10 et 15 ans, s'enthousiasme le jeune homme (20 ans, 1,80 m, 77 kg). Il y avait beaucoup de membres de ma famille, des amis et des gens du club que j'ai pu revoir. »

Appelé de dernière minute - « il manquait un attaquant » -, Pentecôte savoure sa réussite : « cela fait du bien de marquer car je n'en ai pas eu beaucoup l'occasion cette année en équipe une. » Barré par l'inévitable Johan Elmander ou encore par Pavel Fort, le meilleur buteur de la réserve en CFA (12 réalisations) n'a disputé en effet que 100 petites minutes dans le Championnat de L1 2006-2007, réparties sur cinq bouts de matchs. Pour s'aguerrir, il sera prêté la saison prochaine à Bastia (L2), qui rêve de remonter dans l'élite. « Honnêtement, je n'ai pas "les boules" de ne pas participer à la Coupe d'Europe (avec le TFC où il a prolongé son contrat jusqu'en 2009), explique le Provençal. Je dois augmenter mon temps de jeu et marquer le plus de buts possible... » Avant de rejoindre la Corse, Xavier Pentecôte espère remporter le Tournoi de Toulon, au côté d'un autre Toulousain, le milieu offensif Alexandre Bonnet (lire ci-dessous). Les demi-finales de l'épreuve auront lieu demain et la finale dimanche.