UEFA: A 59 ans, Michel Platini rempile pour un troisième mandat

FOOTBALL L'ex-triple Ballon d'Or avait accédé pour la première fois au poste en 2007…

20 Minutes avec AFP

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Michel Platini réélu président de l'UEFA, le 24 mars 2015
Michel Platini réélu président de l'UEFA, le 24 mars 2015 — Ronald Zak/AP/SIPA

Michel Platini a été reconduit par acclamation pour un troisième mandat de quatre ans à la présidence de l'UEFA, à 59 ans, mardi lors de 39e Congrès de son instance à Vienne.

L'ex-triple Ballon d'Or avait accédé pour la première fois au poste en 2007 sur un score serré face au président sortant Lennart Johansson. A Paris, en 2011, il avait été reconduit par acclamation. A Vienne, comme à Paris, aucun autre candidat ne s'était présenté contre son bilan incontesté.

Il est loin le scrutin serré de 2007 à Düsseldorf, où l'ancien triple Ballon d'Or s'était imposé d'une courte tête pour sa première accession au poste. «En 2007, je m'étais fait élire sur un programme que certains considéraient, non sans un certain mépris d'ailleurs, comme "romantique". Tous ensemble, nous avons su montrer que l'on pouvait conjuguer romantisme et réalisme; idéaux et actions», s'est-il félicité mardi à Vienne lors du 39e Congrès de l'UEFA. Les 54 représentants des pays qui composent l'UEFA lui ont renouvelé leur confiance par acclamation, pour un mandat de quatre ans, unanimité déjà affichée en 2011 à Paris, où là aussi des applaudissements avaient suffi pour le reconduire.

En 2007, les partisans de son adversaire, le président sortant Lennart Johansson, disaient que Platini n'était qu'un ancien joueur qui ne saurait pas gérer l'UEFA. Mais depuis, les chiffres lui ont donné raison.

Son instance a réussi «en huit ans le tour de force de quasiment tripler ses revenus tout en ouvrant ses compétitions au plus grand nombre», ce qui «peut créer jalousies ou incompréhensions», comme l'a rappelé mardi l'ex-joueur vedette de la Juventus.

Une pique à Blatter

A l'issue de la saison 2006-2007, soit une saison engagée avant que Platini ne devienne président, le total des recettes était de 895,5 millions d'euros pour l'UEFA. En 2013-2014, elles ont atteint 1,73 milliard d'euros, avec une progression de 1,8%, soit 31,5 millions en plus par rapport à la saison précédente. Et les projections pour 2015-2016 font état de 4,6 milliards de recettes, en raison notamment d'un Euro, en France, passant de 16 à 24 équipes.

Aujourd'hui, il est toujours un leader incontesté, cette fois dans les instances européennes du football. Personne n'avait osé se présenter contre lui mardi.

«Je me considère tout simplement comme votre coéquipier. Ou tout au plus votre capitaine», a-t-il lancé au congressistes à Vienne.

Et il n'a pas perdu son sens du tacle, ajoutant: «Pas le capitaine d'un navire en pleine tempête qui s'accroche à la barre coûte que coûte. Non. Simplement le capitaine d'une équipe qui gagne». La cible ? Joseph Blatter, président de la Fifa, utilise depuis 2011 la métaphore du capitaine qui doit guider le bateau Fifa vers des eaux plus calmes et brigue un cinquième mandat à 79 ans.

Son programme pour les quatre ans à venir ? «Des combats qui ne s'arrêtent jamais». «Cela faisait très longtemps que nous n'avions pas dû faire face à une telle montée des nationalismes et des extrêmes en Europe. Cette tendance insidieuse, on la retrouve dans nos stades car le football est le reflet de la société», a-t-il ainsi mis en garde.