Ascione impérial à Rome

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Une première. A 26 ans, Thierry Ascione a remporté samedi le tournoi challenger de Rome Open Garden, doté de 21 259 €. En finale, le Lyonnais a dominé en deux sets (6-3, 6-3) le Roumain Victor Crivoi, 213e mondial. Ascione, 187e à l'ATP en début de semaine dernière, gagne ainsi son premier titre sur le circuit professionnel depuis le début de sa carrière en 2000.

Aux tours précédents, il avait battu le Roumain Victor Hanescu (589e), l'Allemand Michael Berrer (108e), ainsi que les Français Jérôme Haehnel (190e) et Julien Jeanpierre (229e). Il y a dix jours, Thierry Ascione, sorti des qualifications, s'était incliné en 8es de finale du tournoi de Casablanca face à l'Espagnol Ruber Ramirez Hidalgo (6-4, 7-6). Il est engagé cette semaine dans le tournoi challenger de Rijeka (Croatie) et affrontera au 1er tour le Luxembourgeois Gilles Müller.