VIDEO. 40.000 personnes pour fêter le retour de Torres à l'Atletico Madrid

FOOTBALL L'enfant prodigue a été présenté officiellement au public qui l'a vu éclore...

J.L. avec AFP

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Fernando Torres fait son retour en Espagne, le 4 janvier 2014 à Vicente Calderon.
Fernando Torres fait son retour en Espagne, le 4 janvier 2014 à Vicente Calderon. — Andres Kudacki/AP/SIPA

C'est le retour du «Niño» prodigue: Fernando Torres, enfant chéri de l'Atletico Madrid revenu cette semaine dans son club formateur, a reçu dimanche un accueil spectaculaire au stade Vicente-Calderon, avec environ 40.000 supporteurs rassemblés pour assister à la présentation de l'attaquant.

«Un jour, il va falloir que vous m'expliquiez ce que j'ai fait pour que vous me traitiez aussi bien», a plaisanté le nouveau N.19 «colchonero», prêté jusqu'en 2016 par l'AC Milan. La foule, ravie, scande le nom de l'avant-centre qui enchaîne les jongles. Ce qu'il a fait? Formé au club, le gamin de Fuenlabrada (banlieue de Madrid) a débuté en équipe première en 2001, à seulement 17 ans, alors que l'Atletico peinait en deuxième division. Et après la remontée en Liga, Torres est progressivement devenu la figure de proue du club, dont il a porté le brassard de capitaine et pour lequel il a inscrit 91 buts en 244 matches.

En 2007, néanmoins, cette grande promesse du football mondial a dû s'envoler pour l'Angleterre: d'abord à Liverpool (2007-2011), où il a brillé, puis à Chelsea (2011-2014), où, ralenti par les méformes et les blessures, il n'a jamais justifié un transfert mirobolant (60 M EUR). Dès mercredi, Fernando Torres pourrait disputer son premier match avec son club de coeur lors d'un bouillant derby contre le Real Madrid en huitièmes de finale aller de Coupe du Roi.

Avec, assure-t-il, un appétit intact. «Tout au long de ces années, j'ai obtenu des titres importants», rappelle l'attaquant champion du monde 2010 et double champion d'Europe (2008, 2012). «Mais il m'a toujours manqué quelque chose: pouvoir les remporter ici. J'espère y parvenir», conclut-il. Et c'est toute la famille «rojiblanca» qui en rêve avec lui.