CAN 2015: La Guinée Equatoriale remplace le Maroc comme pays hôte

SPORT Le Maroc a refusé de l'organiser cet hiver en raison de l'épidémie d'Ebola...

20 Minutes avec AFP

— 

Illustration d'un terrain de football.
Illustration d'un terrain de football. — Henning Angerer/Pixathlon/SIPA

Ce sera donc la Guinée Equatoriale qui organisera la 30e édition de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN), du 17 janvier au 8 février.  Ce choix a été annoncé ce vendredi, après que le Maroc a refusé de l'organiser à ces dates en raison de l'épidémie d'Ebola. Le Maroc a été exclu de la compétition mardi. 

Les noms des remplaçants possibles avaient fleuri: Angola, Gabon, Egypte, Nigeria, voire Qatar, alors que l'émirat fait partie de la zone Asie pour la Fifa. Mais la plupart des pays africains dont le nom avait circulé ont rapidement fait savoir qu'ils n'étaient pas candidats. Quel pays avait donc la surface financière suffisante pour remplacer le Maroc au pied levé, deux mois seulement avant le coup d'envoi?

Un pays miné par la corruption

L'Afrique du Sud, qui avait organisé l'édition 2013 en remplacement de la Libye, ne le pouvait pas cette fois, pour des raisons budgétaires. Restait la Guinée équatoriale, terre riche en pétrole. Le pays avait déjà co-organisé la compétition phare du football africain en 2012 avec le Gabon. Une rencontre à Malabo, la capitale, a été décisive vendredi entre le président Teodoro Obiang Nguema et le président de la Confédération africaine de football (CAF) Issa Hayatou.

Le choix de ce petit pays, situé entre le Cameroun et le Gabon, ne fera pas plaisir à beaucoup d'ONG. Arrivé au pouvoir par un coup d'Etat en 1979, Teodoro Obiang Nguema, 72 ans, réélu en 2009 avec 95,37% des voix, dirige d'une main de fer, et son régime est régulièrement dénoncé par les organisations de défense des droits de l'Homme.

L'ONG Transparency international désigne la Guinée équatoriale comme l'un des pays les plus corrompus au monde, classé au 163e rang sur 175. Différentes organisations déplorent notamment une violente répression à l'encontre des opposants politiques, des instances indépendantes de la société civile et des médias, et une corruption de grande ampleur. Le fils du président, Teodorin Obiang, est d'ailleurs au centre de plusieurs affaires.

La Guinée qualifié d'office alors qu'elle avait été écartée des qualifications en juillet

En octobre, il a accepté de renoncer à 30 millions de dollars d'avoirs aux Etats-Unis, dans le cadre d'un accord avec le gouvernement américain, qui l'accusait d'avoir acheté ces biens avec de l'argent issu de la corruption dans son pays.

Teodorin Obiang est également visé par une enquête en France pour blanchiment de détournement de fonds publics, d'abus de biens sociaux et d'abus de confiance, dans le cadre de l'affaire dite des « biens mal acquis ».

La Guinée équatoriale sera directement qualifiée en tant que pays hôte, alors que cette ancienne colonie espagnole avait été écartée en juillet des qualifications pour avoir aligné un joueur non éligible en tour préliminaire.

Cette solution a l'avantage pour la CAF de ne pas bouleverser le format des qualifications: les deux premiers des sept groupes sont qualifiés, ainsi que le meilleur troisième de toutes les poules, soit 15 pays qui rejoignent ainsi l'organisateur pour un tournoi à 16 équipes. Le Maroc n'en fera pas partie, puisque le retrait de l'organisation de l'épreuve a été assorti d'une disqualification.