VIDEO. Route du Rhum: Première victoire et beau record pour Loïck Peyron

VOILE Le Baulois a largement dominé cette 10e Route du Rhum, établissant un nouveau temps de référence en 7 jours, 15 heures et 8 minutes... 

A.L. avec AFP

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Loïc Peyron remporte la 10e Route du Rhum
Loïc Peyron remporte la 10e Route du Rhum — NICOLAS DERNE / AFP

Et un Rhum, un! Jackpot pour Loïck Peyron, touche-à-tout génial, qui a gagné lundi à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) la Route du Rhum avec le maxi trimaran Banque Populaire VII, améliorant du même coup le record de l'épreuve, longue de quelque 3542 milles (environ 6560 km).

La cerise sur le bateau

Arrivé à 00h08 locales (05h08 heure de Paris), le Baulois a largement dominé ce 10e Rhum, établissant un nouveau temps de référence en 7 j 15 h et 08 min. Le précédent record appartenait à Lionel Lemonchois (7 j 17 h et 19 min) et datait de 2006.

«Le record, c'est anecdotique, c'est la cerise sur le bateau (sic)!», a lancé Peyron.

«La dernière journée a été difficile », a-t-il reconnu en arrivant à la darse de Pointe-à-Pitre. Depuis le début de la course, «je me suis fait peur en permanence et (...), une fois, j'ai failli me retourner, je me suis endormi à la barre».

Sa sixième route du Rhum

Peyron, 54 ans, avait déjà disputé cette course à six reprises, sans jamais la remporter. A 20h00 (heure de Paris) le 2 novembre, il avait pris la tête de la flotte de 91 concurrents pour ne plus la lâcher. Soit seulement six heures après le départ de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine)!

Même s'il a évidemment profité de l'abandon prématuré de Thomas Coville (Sodebo Ultim'), victime d'une collision dans la nuit du 2 au 3 novembre, la performance de Peyron, marin surdoué et polyvalent, laisse pantois. Et ce, d'autant plus qu'il avait pris en mains son bateau seulement deux mois et demi avant le départ, le skipper désigné -Armel Le Cléac'h- ayant été obligé de renoncer en raison d'une blessure au poignet droit.

Des soucis de bateau et Peyron «déguisé en spéléo»

Pas mal non plus pour ce bateau, un plan VPLP mis à l'eau en 2006 qui a déjà gagné le précédent Rhum, en 2010 aux mains de Franck Cammas et sous le nom de Groupama 3.

Peyron a tout de même révélé avoir connu des soucis avec son bateau, trois jours après le départ, en découvrant une fissure sur le bras avant. Il s'est «déguisé en spéléo» pour se faire une idée, de l'intérieur, de la gravité de l'avarie. La fissure n'a pas bougé et il a donc continué la course après avoir contacté son équipe technique et les architectes du trimaran. Banque Populaire VII est un bon bateau mais «j'ai quand même réussi à le casser», a-t-il plaisanté.

Une fois passé l'ilot de La Tête à l'Anglais, dans le nord de l'île-papillon, Peyron a arrondi la Guadeloupe avant de s'engager dans le canal des Saintes. Il a été un long moment ralenti par des calmes sous le vent (à l'ouest) de l'île, surmontée par l'impressionnant massif volcanique de la Soufrière (1467 m).

Pour battre le record de Lemonchois, Peyron devait franchir la ligne avant lundi à 02h19 heure de Pointe-à-Pitre (07h19 heure de Paris). Mission accomplie!