La pente était trop «red» pour le Losc

LIGUE DES CHAMPIONS Battu 1-0 sur un but de Larsson, le Losc est éliminé par Manchester United...

A Manchester, Antoine Maes

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Manchester United a dû patienter un long moment face à une bonne équipe de Lille avant d'assurer sa qualification en quarts de finale de la Ligue des champions de football grâce à un but de Larsson (72), mercredi à Old Trafford (1-0).
Manchester United a dû patienter un long moment face à une bonne équipe de Lille avant d'assurer sa qualification en quarts de finale de la Ligue des champions de football grâce à un but de Larsson (72), mercredi à Old Trafford (1-0). — Andrew Yates AFP

C’était trop court. Hier, le Losc s’est incliné à Manchester (1-0), en 8e de finale retour de la Ligue des Champions. Quinze jours après le «coup pas très franc» de Ryan Giggs à l’aller (0-1), les Dogues quittent la compétition avec moins d’amertume qu’après la défaite de Bollaert. Car si les Lillois n’ont jamais été ridicules, le match d’hier est sans appel : Les « Red Devils » étaient trop fort, et les Nordistes sûrement encore un peut trop petits pour venir chatouiller les chevilles des grands.

Old Trafford, chauffé à blanc par les tabloïds, mit d’entrée de jeu une terrible pression sur les oreilles Nordistes. Les Mancuniens étaient même à deux doigts d’ouvrir la score dès le premier quart d’heure. Chalmé sauvait d’abord miraculeusement devant Rooney, avant que O’Shea n’envoie une tête sur la barre dans la foulée (14e). Makoun lui répondait : seul face à Van der Sar, il reprenait trop mollement un coup franc d’Obraniak (22e). Le Losc, virtuellement éliminé à la pause, était obligé de réagir. Et à la réception d’un nouveau centre d’Obraniak, la tête d’Odemwingie venait mourir aux pieds du poteau de Van der Sar (48e).

Ultra-prudent, Manchester United était sifflé sur chaque passe en retrait. Craintif, le Losc ne se décidait toujours pas à abattre ses dernières cartes. Et au milieu d’un désert d’occasion, Larsson seul aux six mètres reprenait de la tête un centre de Ronaldo (1-0, 71e). Le coup de massue était terrible. Mais cette fois au moins, les hommes de Claude Puel ne pourront pas crier à l’injustice.

Les autres résultats de la soirée:
Bayern Munich - Real Madrid 2-1 (Munich qualifié)
Arsenal - PSV EIndhoven 1-1 (Eindhoven qualifié)
Milan AC - Celtic Glasgow 1-0, après prolongations (Milan qualifié)
Les qualifiés pour le quart:
Bayern Munich, PSV Eindhoven, Milan AC, Manchester United, AS Roma, Liverpool, Valence, Chelsea