Il est le nouveau roi d'Afrique

S.A

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Le Ballon d'or africain a inscrit un nouveau nom à son palmarès. L'attaquant ivoirien de Chelsea Didier Drogba a été élu jeudi à Accra joueur africain de l'année 2006 par les sélectionneurs des équipes nationales africaines.

L'Ivoirien a connu une saison pleine, tant avec son club de Chelsea (champion d'Angleterre) qu'avec la Côte-d'Ivoire (finaliste de la Coupe d'Afrique des Nations, Coupe du Monde). L'ancien Marseillais a été préféré à l'attaquant du FC Barcelone Samuel Eto'o, privant le Camerounais déjà trois fois primé (2003, 2004, 2005) d'une passe de quatre historique. Troisième du vote, le milieu de terrain ghanéen et coéquipier de Drogba chez les Blues, Michael Essien.

«Grande fierté»

«C'est une immense fierté que d'être reconnu par l'ensemble du continent africain, a commenté le joueur qui a débuté à Levallois puis est passé par Le Mans et Guinguamp. Drogba est le premier Ivoirien à recevoir cette récompense. «Je ressens une joie indescriptible. C'est aussi une juste récompense par rapport à tous les efforts et les sacrifices que j'ai consentis par le passé.»

Lors de la même cérémonie, le Ghana, huitième de finaliste éliminé par le Brésil au Mondial allemand, a été désigné meilleure équipe nationale. Le défenseur nigérian de l'Olympique de Marseille Taye Taïwo a de son côté été élu meilleur joueur de moins de 23 ans. Pour la suite du palmarès, c'est sur le site de la Confédération africaine de football.

Allez, pour le plaisir, un petit florilège des plus beaux buts du nouveau roi d'Afrique:


En photo, Didier Drogba a reçu son prix à Accra, au Ghana, en tenue traditionnelle Baoulé (Reuters).

Le palmarès du ballon d'or africain depuis sa création:

1992 - Abedi Pele (Ghana, Marseille/FRA)
1993 - Rashidi Yekini (Nigeria, Vitoria Setubal/POR))
1994 - Emmanuel Amunike (Nigeria, Sporting Lisbonne/POR)
1995 - George Weah (Liberia, AC Milan/ITA)
1996 - Nwankwo Kanu (Nigeria, Inter Milan/ITA)
1997 - Victor Ikpeba (Nigeria, Monaco/FRA)
1998 - Mustapha Hadji (Maroc, La Corogne/ESP)
1999 - Nwankwo Kanu (Nigeria, Arsenal/ANG)
2000 - Patrick Mboma (Cameroun, Parme/ITA)
2001 - El Hadji Diouf (Sénégal, Rennes/FRA)
2002 - El Hadji Diouf (Sénégal, Liverpool/ANG)
2003 - Samuel Eto'o (Cameroun, Real Majorque/ESP)
2004 - Samuel Eto'o (Cameroun, Barcelone/ESP)
2005 - Samuel Eto'o (Cameroun, Barcelone/ESP)
2006 - Didier Drogba (Côte-d'Ivoire, Chelsea/ANG)