La championne de natation Camille Muffat met un terme à sa carrière à la surprise générale

NATATION Elle justifie son choix par un «différend» avec son entraîneur Fabrice Pellerin…

20 Minutes avec AFP

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Camille Muffat, à Monte-Carlo le 7 juin 2014.
Camille Muffat, à Monte-Carlo le 7 juin 2014. — BEBERT BRUNO/SIPA

Camille Muffat s’arrête. La championne olympique de natation de 25 ans annonce dans L’Equipe de samedi qu’elle met un terme à sa carrière sportive, «un choix de maturité» justifié notamment par un «différend» avec son entraîneur Fabrice Pellerin.

«J’ai pris une grande décision, j’arrête de nager», annonce la nageuse niçoise, championne olympique du 400 mètres et vice-championne olympique du 200 mètres aux jeux Olympiques de Londres en 2012.

Un différend avec son entraîneur

Pour justifier cette décision, à quelques semaines des championnats d’Europe de Berlin (18-24 août), elle évoque «un différend avec (son) entraîneur» Fabrice Pellerin. «C’est entre nous comme plein d’autres choses, bonnes ou mauvaises. Mais je le mentionne parce que c’est un déclencheur», explique-t-elle.

Même si elle convient que «c’est une décision soudaine» et qu’elle se «voyait aller au moins jusqu’à Rio [les JO 2016], elle assure que» c’est un choix de maturité, (sa) décision la plus adulte». Alors qu’on lui demande si elle reprendra la natation, Camille Muffat répond qu'«il ne faut jamais dire jamais» et cite en exemple les retours dans les bassins de Michael Phelps, Laure Manaudou ou Ian Thorpe.

Longtemps cataloguée comme un grand espoir, Camille Muffat a répondu aux nombreuses attentes placées en elle en devenant en 2012 la quatrième championne olympique française, qui plus est sur 400m nage libre, «la» distance de Laure Manaudou.

Dans le cercle fermé des filles qui vont briller

Née à Nice, où elle a grandi et découvert la natation à 7 ans, elle n’a jamais quitté l’Olympique Nice Natation et son entraîneur Fabrice Pellerin.

La Niçoise s’était accordé une pause après les Mondiaux 2013 l’été dernier à Barcelone, où elle avait fini 7e sur 400 m et 3e sur 200 m. Elle s’était remise pleinement à l’entraînement en janvier sans parvenir à réaliser de temps de classe mondiale jusqu’à ces dernières semaines.

Elle avait enfin repris sa place parmi les meilleures avec deux bons chronos mi-juin lors de la 2e étape du circuit Mare Nostrum à Canet-en-Roussillon.

Son entraîneur Fabrice Pellerin avait estimé que Camille Muffat se plaçait dès lors «dans le cercle fermé des filles qui vont briller» lors de l’Euro-2014 fin août à Berlin.