Mondial 2014: Le vendeur de billets illégaux est en fuite

FOOTBALL La justice considère désormais le Britannique Ray Whelan comme «fugitif»...

20minutes avec AFP

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Raymond Whelan, un des directeurs de Match Hospitality, après son arrestation dans le cadre d'un trafic de billets le 7 juillet 2014 à Rio de Janeiro
Raymond Whelan, un des directeurs de Match Hospitality, après son arrestation dans le cadre d'un trafic de billets le 7 juillet 2014 à Rio de Janeiro — Tasso Marcelo AFP

La justice considère comme «fugitif» le Britannique Ray Whelan, directeur de Match Services, compagnie prestataire de la Fifa, accusé de revente illégale de billets et de forfaits pour la Coupe du monde, a indiqué à l'AFP le parquet de Rio de Janeiro. La justice de Rio a ordonné jeudi la mise en détention de M. Whelan et de dix autres personnes accusées de faire partie d'un réseau international de revente illégale de billets, a précisé le parquet dans un communiqué à l'AFP.

«La police effectue des opérations pour arrêter le directeur de Match Services, Raymond Whelan, 64 ans, qui est fugitif», souligne le texte. La police civile avait confirmé un peu plus tôt  avoir mis en examen douze suspects de ce réseau et demandé au parquet de Rio la «prison préventive» pour onze d'entre eux, dont M. Whelan. Le seul épargné par la prison est l'avocat brésilien José Massih: il restera en liberté provisoire «pour avoir collaboré à l'enquête», a précisé la police à l'AFP. Les douze suspects vont être poursuivis pour association de malfaiteurs, revente au marché noir, corruption active, blanchiment d'argent et fraude fiscale.

Il s'est volatilisé

A l'exception de M. Whelan, les dix autres suspects sont déjà en prison au Complexe pénitencier de Bangu, dans l'ouest de Rio, dont le Franco-Algérien Mohamadou Lamine Fofana, considéré comme le bras droit de M. Whelan. Le Britannique avait été arrêté lundi au Copacabana Palace et relâché le lendemain grâce à un habeas corpus et au paiement d'une caution de 5.000 reais (2.500 dollars). Son passeport et son accréditation au Mondial ont été confisqués par la police.

La police est arrivée jeudi au Copacabana Palace pour l'arrêter, mais il s'était volatilisé. «Il est sorti par la porte de service. On l'a vu sur les caméras. Il est considéré comme fugitif», a déclaré le commissaire Fabio Barucke, chargé de l'enquête, au site G1 du groupe de communications Globo. «L'information que j'ai eue est qu'il a pris la fuite. Il n'a pas été arrêté. Comme il n'y avait pas de mandat d'arrêt contre lui, il est possible qu'il ait sollicité un autre passeport au consulat. Il est Anglais. S'il part en Angleterre, sera-t-il jugé ici? Et s'il était condamné, reviendrait-il pour accomplir sa peine?», s'est demandé le procureur de Rio, Marcos Kac, dans des déclarations à Agencia Brasil (publique).

Opération Jules RImet

La police estime que M. Whelan distribuait des billets VIP gratuits et initialement destinés à des ONG, parraineurs et familles de joueurs à Mohamadou Lamine Fofana pour qu'il les revende au marché noir par le biais d'agences de voyage et grâce à ses nombreuses connaissances dans le monde du football. Ce réseau, actif depuis 2002, lors des quatre dernières Coupes du monde, vendait illégalement environ 1.000 billets par match, pour un prix de base de 1.000 euros, selon les enquêteurs.

L'opération policière a été baptisée « Jules Rimet » en hommage au président français de la Fifa qui a créé la Coupe du monde.